Pluto ja sen kuu Kharon. Kuva: NASA
Pluto ja sen kuu Kharon. Kuva: NASA

Planeettojen pieni ja kaukainen hännänhuippu sai arvonalennuksen.

Pluto ei ole planeetta, päätti Kansainvälinen tähtitieteen unioni IAU Prahassa kiivaiden keskusteluiden jälkeen.

Alun perin esityslistalla oli Aurinkokuntaan kolme uutta planeettaa: hiljan löytynyt Xena, asteroidi Ceres ja Pluton kuu Kharon. Lopputulos kuitenkin oli, että planeetan määritelmää tiukennettiin.

Uuden määritelmän mukaan planeetan täytyy paitsi kiertää tähteä ja olla pyöreä, myös hallita omaa kiertorataansa. Pluton kiertorata Auringon ympäri leikkaa reilusti Neptunuksen radan sisäpuolelle.

Arvossa alennettu Pluto on nyt kääpiöplaneetta.

Pluton löysi amerikkalainen Clyde Tombaugh vuonna 1930.