Kuva: Nasa/Esa/G.Bacon.
Kuva: Nasa/Esa/G.Bacon.

Näyttää siltä, että piskuisella Pluto-planeetalla on yhden kuun sijasta kolme kiertolaista. Uudet kuut löytyivät Hubble-avaruuskaukoputkella.

Näyttää siltä, että piskuisella Pluto-planeetalla on yhden kuun sijasta kolme kiertolaista. Uudet kuut löytyivät Hubble-avaruuskaukoputkella. Löytö on yllättävä, sillä Plutoa ja sen ympäristöä on tutkittu viime aikoina ahkerasti.

Pluto itse löytyi aurinkokunnan ääriltä vuonna 1930. Charon, sen yli tuhat kilometrinen kuu, puolestaan paikallistettiin vuonna 1978. Nyt löytyneet kuuehdokkaat S/2005 P1 ja S/2005 P2 ovat kolme kertaa kauempana Plutosta kuin Charon. Ne ovat suunnilleen 150 ja 125 kilometrin kokoisia ja 5000 kertaa himmeämpiä kuin Pluto.

Uusien kuiden olemassaolo aiotaan varmistaa ensi helmikuussa Hubble-avaruuskaukoputkella. ”On epätodennäköistä, että Pluton ympäriltä löytyisi lisää yli 16 kilometrisiä kuita”, sanoo kuut löytäneeseen tutkimusryhmään kuuluva Andrew Steffl Nasan tiedotteessa.