Pluto löydettiin kuukaudelleen tasan 80 vuotta sitten. Kuva: NASA/ESA/M. Buie/Southwest Research Institute
Pluto löydettiin kuukaudelleen tasan 80 vuotta sitten. Kuva: NASA/ESA/M. Buie/Southwest Research Institute

Avaruusteleskooppi Hubblen otoksista yhdistetyt ennätystarkat kuvat paljastavat, että kaukaisen Pluton pinta muuttuu jatkuvasti.

Kääpiöplaneetta Pluto ei ole enää pelkkä sumea piste teleskoopeissa. Nasan julkaisemat uudet kuvat ovat niin tarkkoja, että niissä näkyy Pluton pinta koko kirjavuudessaan.

Plutoa laikuttaa harmaa pöly, jota sylkee kaksi sen kolmesta kuusta. Pääsävy on kuitenkin punerva, sillä sen pintaa kuorruttava metaanijää muuttuu punaiseksi altistuessaan auringon ultraviolettisäteilylle.

Täsmällisen näkymän saaminen Plutosta oli kovan työn takana. Kuvat yhdistettiin sadoista Hubble ottamista otoksista, joista kukin oli vain muutaman pikselin kokoinen.

"Urakka vei 20 tietokoneelta neljä vuotta yötä päivää", kertoo Marc Buie Southwest -tutkimusinstituutista Coloradosta New Scientistissa.

Alun perin 2002 ja 2003 otetut kuvat vahvistavat, että Pluton pinta on jatkuvan muutoksen kourissa. Niin sen väri kuin pallonpuoliskojen kirkkaus vaihtelee ajoittain suurestikin.

Buien tiimi koosti Plutosta myös videon, joka löytyy Nasan sivulta.