Pluto ja Kharon näyttävät toisilleen koko ajan saman puolensa. Kuva: Nasa
Pluto ja Kharon näyttävät toisilleen koko ajan saman puolensa. Kuva: Nasa
Pluton sydämeksi sanotun alueen ”vasen kammio” kiinnostaa tutkijoita. Alla on ehkä valtameri. Kuva: Nasa
Pluton sydämeksi sanotun alueen ”vasen kammio” kiinnostaa tutkijoita. Alla on ehkä valtameri. Kuva: Nasa

Meri selittäisi Pluton ja sen kuun Kharonin lukitun keskinäisen asennon.

Kääpiöplaneetta Pluton pinnan alla on ehkä kylmä ja sohjoinen valtameri, joka on kymmenien, ehkä satojen kilometrien syvyinen.

Meri selittäisi, miksi Pluto on lukittunut pysyvästi samaan asentoon Pluton suurimman kuun Kharonin kanssa.

Pluton sydämen näköisellä Tombaughin alueella on tasanko on nimeltä Sputnik Planitia. Meri sijaitsisi sen alla Pluton keskivyöhykkeillä. Tasanko on kirkas noin 1 000 x 800 kilometrin kokoinen alue, jossa ei nyt ole kraattereiden jälkiä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tuo Pluton jääkuoren alla oleva raskas ja epäsäännöllinen vetinen massa sai mahdollisesti Pluton akselin aikoinaan kallistumaan. Sen takia Sputnik Planitia on nyt suorassa linjassa Kharoniin päin, mutta Pluton toisella puolella.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Planeettatutkijat perustavat arvelunsa tietoihin, jotka Nasan New Horizons -luotain lähetti ohitettuaan Pluton aivan läheltä heinäkuussa 2015.

”Jos vetäisimme suoran linjan Kharonin keskeltä Pluton läpi, tulisi viiva ulos Pluton toisella puolella Sputnik Planitianin alueella”, sanoo James Keane Arizonan yliopistosta BBC:lle. Hän oli yksi kirjoittajista artikkelissa, joka kertoo Nature-tiedelehdessä Pluton oletetusta valtamerestä

Tämä viittaa vahvasti tietynlaiseen kehityshistoriaan. Tutkijat väittävät, että Sputnik Planitia muodostui jossain muualla Pluton alueella. Kun se liikkui, se kallisti kulkiessaan koko kääpiöplaneetan.

”Sputknik Planitianin alueella on enemmän massaa kuin ympäröivillä alueilla. Sen uskotaan kuitenkin syntyneen alkujaan asteroidin iskusta. Alueella oli siis joskus kraatteri. Siksi alueella pitäisi olla vähemmän massaa eikä enemmän”, sanoo professori Francis Nimmo Kalifornian yliopistosta Santa Cruzista. Hän oli myös yksi tutkimusraportin kirjoittajista.

Sputnik Planitianin alla on kuitenkin lukittumisen takia oltava ylimääräistä massaa. Se voi olla vettä, koska vesi on tiheämpää kuin jää. Valtameri olisi siis yksi vahva selitys.

Jos iso avaruuden asteroidi synnytti Sputnik Planitian syvänteen, se myös synnytti paikan, johon esimerkiksi sulanut vesi saattoi ajautua planeetan syvyyksistä. Se olisi ennen pitkää puskenut Pluton kuorta ylöspäin ja olisi aiheuttanut sen, että planeetta olisi kallistunut.

Se selittäisi Sputknik Planitianin lukittumisen Kharonin suuntaisesti.

Valtameri olisi kylmä ja sohjoisen suolainen. Se ei olisi sellaista vettä, jota on maapallon valtamerissä tai Jupiterin jäisellä Europa-kuulla. Näin kommentoi uutista professori Martin Siegert Imperial Collegesta Lontoosta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla