Pohjanmeressä Englannin ja Hollannin välissä noin 130 kilometriä Englannin rannikosta on merenpohjan alla törmäyskraatteri, jonka synnytti puolikilometrinen asteroidi noin 60 miljoonaa vuotta sitten,

Pohjanmeressä Englannin ja Hollannin välissä noin 130 kilometriä Englannin rannikosta on merenpohjan alla törmäyskraatteri, jonka synnytti puolikilometrinen asteroidi noin 60 miljoonaa vuotta sitten, Space.com -verkkouutiset kertoo. Suomeksi siitä kertoo Avaruus -verkkojulkaisu.

Kraatteri löytyi, kun British Petroleumin geologi Simon Stewart ja Production Geoscience –yhtiön geologi Phillip Allen alkoivat kartoittaa Pohjanmeressä sijaitsevaa kaasukenttää, joka on neljä kilometriä merenpohjan alla. Kentän päällä olevasta kalkkikivikerroksesta paljastui piirteitä, jotka viittaavat törmäyskraatteriin. Kraatterin läpimitta on kolme kilometriä ja syvyys 300 metriä. Se nimettiin paikallisen kalastusalueen mukaan Silverpitiksi.

Silverpitin tekee erikoiseksi se, että kraatteri on säilynyt hyvin, koska sen päälle on saostunut suojaavaa kalkkiliejua ilmeisesti melko nopeasti satojen metrien paksuudelta. Kraatteria ympäröi kymmenen samankeskistä painaumaa, joista uloin on läpimitaltaan 20 kilometriä. Millään muulla Maan kraatterilla ei ole nähty samanlaisia renkaita, koska eroosio on kuluttanut ne pois. Sen sijaa Jupiterin kuissa ja oman Kuumme pinnalla on tällaisia rengaskraattereita. Samoin törmäyskraatteriin syntyvä keskipiikki on Silverpitissä tallella.