Pohjois-Korea on tehnyt ydinkokeita Mantap-vuoren alla vuodesta 2006. Kuva: USGS
Pohjois-Korea on tehnyt ydinkokeita Mantap-vuoren alla vuodesta 2006. Kuva: USGS

Ydinräjäytysten testivuori kohosi pari metriä ja laajeni kolme–neljä metriä.

Kun Pohjois-Korea räjäytti historiansa suurimman ydinpommin Mantap-vuoren alaisissa onkaloissa viime syyskuussa, vuoren kyljet liikkuivat ylös- ja ulospäin jopa 3,5 metriä ja vuoren huippu madaltui puoli metriä.

Kansainvälinen tutkijaryhmä sai uutta tietoa räjähdyksestä yhdistämällä japanilaisen Alos-2- ja saksalaisen Terrasar-X-satelliitin tuottamaa tarkkaa ja kolmiulotteista Sar-tutkakuvaa perinteisiin seismologisiin mittauksiin.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun maanalaista ydinräjähdystä on mallinnettu tällä tavoin.

Tutkimus julkaistiin Science-lehdessä.

Ydinräjähdys tapahtui varsin tarkalleen Mantap-vuoren huipun kohdalla, 400–600 metrin syvyydessä sen alapuolella. Voimakkuudeltaan pommi oli noin kymmenkertainen Yhdysvaltojen Hiroshimaan pudottamaan pommiin verrattuna.

Räjähdys aluksi kohotti vuorta parilla metrillä ja laajensi sitä 3–4 metrillä. Heti räjähdyksen jälkeen onkaloon putosi kiveä.

Seuraavan viikon aikana räjähdysonkalon päällä oleva vaurioitunut kiviaines hitaasti pakkautui kokoon. Lopulta vuoren huippu oli puoli metriä alempana kuin ennen räjäytystä.

Vaikka vuori horjui suuresti, sen huipulla ei näy minkäänlaista kraateria, singaporelaisen Nanyangin teknillisen yliopiston kaukokartoituksen ja maanmittausopin tutkija Teng Wang sanoo Nature-tiedelehdelle.

”Tämä helpottaa pelkoja, että vuori olisi saanut sellaisia merkittäviä murtumia, joista ydinsäteily voisi vuotaa ympäristöön”, Wang sanoo Berkeleyn yliopiston tiedotteen mukaan.

”Tutkimus osoitti avaruudesta tehtävän kaukokartoituksen mahdollisuudet maanalaisten ydinkokeiden tarkkailussa.”

Yleensä ydinräjäytysten analyysissa hyödynnetään räjäytyskohdan lähialueilla sijaitsevien seismologisten havaintoasemien dataa. Sulkeutuneen Pohjois-Korean kohdalla tämä on vaikeaa, joten uusi löydös voi tuoda helpotusta maan ydinaseohjelman tarkkailuun – mikäli se vielä jatkuu.

Pohjois-Korean ydintestivuoren kunto on kuuma poliittinen kysymys. Pohjois-Korean johtaja Kim Jong-un on luvannut sulkea koepaikan toukokuun loppuun mennessä merkkinä maansa halukkuudesta neuvotella ydinohjelmasta luopumisesta.

Kiinalaisten tutkijoiden maaliskuussa ja huhtikuussa julkaisemat seismologiset kartoitukset ovat esittäneet, että vuoren osittainen murtuminen on tehnyt siitä epäkelvon ydinkokeiden jatkamiseen.

Uusi mallinnus näyttää kuitenkin siltä, ettei vuori ei ole niin pahasti vaurioitunut.

Ydinkoealue sijaitsee Pohjois-Korean koillisosassa vuoristoisella alueella. Pohjois-Korea on tehnyt siellä kuusi ydinkoetta vuodesta 2006 lähtien. Viime syyskuinen räjäytys on tällä haavaa viimeisin.