Pensasmustikka kukoistaa, kun on monenlaisia mesipistiäisiä pölyttämässä. Kuva: Hannah Burrack, North Carolina State University
Pensasmustikka kukoistaa, kun on monenlaisia mesipistiäisiä pölyttämässä. Kuva: Hannah Burrack, North Carolina State University

Useampi laji varmistaa pölytyksen säiden vaihdellessa.

Mitä enemmän erilajisia mehiläisiä ja kimalaisia vierailee pensasmustikkaviljelmillä, sitä enemmän siementä kasvit tekevät ja sitä suurempia niiden marjat ovat. Tämä selvisi yhdysvaltalaisen Pohjois-Carolinan yliopiston tekemässä tutkimuksessa, joka julkaistiin PlosOnessa.

Tutkijat tarkastelivat viittä eri mehiläis- ja kimalaislajia. Selvisi, että jokainen uutena tuleva mesipistiäislaji merkitsi 223 euron lisätuloja eekkeriä eli 0,4 hehtaaria kohti. Kolme lajia toisi siis eekkeriltä 446 euron lisätienestit viljelijälle.

Apulaisprofessori David Tarpy arvelee, että lajilisän hyödyt johtuvat käyttäytymiseroista, jotka riippuvat osittain säästä. Kun jotkin lajit liikkuvat rumillakin ilmoilla, toiset keskittyvät lentelemään enemmän aurinkoisina ja tuulettomina päivinä.

Pohjois-Carolinan sää vaihteleekin mustikan kukinnan aikaan maalis-huhtikuussa hurjasti.