Kuva: Wikimedia Commons
Kuva: Wikimedia Commons

Yhdysvaltalaistutkijat havaitsivat, että aivojen rapautuminen tapahtuu Alzheimerissa prioniproteiinin esiasteen avulla.

Aivoihin paakkuntuva beta-amyloidi –proteiini tiedetään syypääksi Alzheimerin tautiin, mutta Yalen yliopiston tutkijat saivat nyt selville, että se vaurioittaa hermosoluja prioniproteiinin esiasteen välityksellä.

Laskostunut prioniproteiini (PrSPC) kytkeytyy muun muassa nautojen BSE-tautiin, mutta sen harmittomia esiasteita (PrPC) löytyy monista soluista.

"Hermosoluissa PrPC näyttää toimivan beta-amyloidin reseptorina", Stephen Strittmatter kollegoineen Yalen yliopistosta havainnoi Nature-lehdessä.

"Tämä ei siis tarkoita sitä, että Alzheimer olisi prionitauti - eli tutkimuksemme ei viittaa siihen, että esiasteet muuntuisivat Alzheimerissa prioniproteiineiksi", Strittmatter painotti.

Tulosten toivotaan kuitenkin poikivan Alzheimer-hoitoja, joilla täsmäisketään beta-amyloideihin PrPC:n kautta.

Lue lisää prionien mahdollisesta yhteydestä dementiaan Tiede-lehden artikkelista.