Kyyhkyjen arvellaan suunnistavan Maan magneettikentän avulla.
Kyyhkyjen arvellaan suunnistavan Maan magneettikentän avulla.

Rautapitoiset solut nokassa eivät autakaan suunnistuksessa. 

Kyyhkyjen erinomaisen suunnistuskyvyn on arveltu olevan linnun nokassa sijaitsevien rautapitoisten hermosolujen ansiota. Uusi Naturessa julkaistu tutkimus kuitenkin kumoaa olettamuksen, ja Maan magneettikenttään reagoivia soluja on alettava etsiä muualta.

Nokan solut osoittautuivat syöjäsoluiksi.

"Toivoimme löytävämme magneettisia hermosoluja mutta yllättäen löysimmekin tuhansia syöjäsoluja, joista kukin sisältää piskuisia rautapallukoita", kertoo tutkimusta johtanut David Keays Wienin molekyylipatologian tutkimuslaitoksesta.

Syöjäsolut ovat erikoistuneita valkosoluja, jotka osallistuvat infektioiden torjuntaan ja punasolujen sisältämän raudan kierrätykseen. Ne eivät todennäköisesti osallistu magneettisuuden aistimiseen, sillä ne eivät voi tuottaa sähköistä signaalia, jonka hermosolut voisivat ottaa vastaan ja joka siten vaikuttaisi kyyhkysen käyttäytymiseen.

"Eläinten kyky aistia magneettisuutta on nyt entistä suurempi arvoitus", Keays toteaa.