Kuva: Gustave Doré
Kuva: Gustave Doré

Iltasadun ensi versio kerrottiin jo satoja vuosia ennen ajanlaskun alkua.

Punahilkka-sadun kerrotaan sepitetyn 1600-luvun Ranskassa, mutta todellisuudessa se sai alkunsa yli kaksi tuhatta vuotta aikaisemmin, kertoi kulttuuriantropologi Jamie Tehrani Durhamin yliopistosta Britannian tiedeviikolla Guildfordissa tänään.

Tehrani keräsi 34 Punahilkka-tarinaa eri puolilta maailmaa ja vertasi niitä keskenään. Erojen nojalla hän pystyi rakentamaan niistä samanlaisen sukupuun, joita biologit koostavat eliölajeista.

"Fylogeneettinen analyysi paljastaa muinaisia yhteyksiä eri kulttuureissa kerrottujen tarinoiden välillä," Tehrani sanoi.

Ilmeni, että Aasian Punahilkat muodostivat oman ryhmänsä, kun taas Iranin ja Nigerian tarinat olivat eurooppalaisversiolle läheisempää sukua.

"Sadut leviävät ja sopeutuvat ympäristöönsä samaan tapaan kuin lajit", Tehrani kiteytti.

Vanhin Tehranin löytämä Punahilkka-sukulainen oli Aisopoksen faabeli noin vuodelta 600 eaa, joten sadun yhteisen kantamuodon on oltava sitä vanhempi.