Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

Suomalaisvetoinen tutkijaryhmä paikansi mekanismin, joka säätelee puun varren paksuuskasvua.

Puiden paksuutta ohjailee sytokiniini-kasvihormoni, havaitsi suomalais-ruotsalais-tsekkiläinen tutkijaryhmä.

Puut kasvavat paksuutta jälsikerroksen solujen jakautumisen avulla. Jälsi tuottaa ulospäin nilaa, joka kuljettaa sokereita lehdistä muualle kasviin. Sisäänpäin jällen jakaantuvat solut tuottavat puuainesta, joka kuljettaa vettä juurista lehtiin.

Tutkijat havaitsivat, että sytokiniini-aistinmolekyylit ilmenevät runsaina niin jättipoppelin (Populus trichocarpa) kuin rauduskoivun (Betula pendula) jälsikerroksen jakaantuvissa soluissa. Tutkiakseen sytokiniinin osuutta tarkemmin he tuottivat siirtogeenisiä hybridihaapoja, joiden jällessä oli sytokiniinia normaalia vähemmän.

Näissä siirtogeenissä puissa varren jälsivyöhyke kapeni merkittävästi, ja puut olivat tavallista ohuempia.

Lähitulevaisuudessa tutkimustietoa hyödynnetään kokeissa, joiden tavoitteena on puiden paksuuskasvun lisääminen. Puiden lisääntyneestä biomassan tuotannosta voisi olla merkittävää kansantaloudellista hyötyä.

Tutkimustulokset julkaisi Pnas.