Uusi pitkän aikavälin tutkimus vahvistaa, ettei talouskasvu tietyn kynnysarvon jälkeen enää lisää onnellisuutta.

Taloustieteilijä Richard Easterlinin mukaan nimetyn paradoksin mukaan talouskasvun kiihdyttäminen ei johda onnellisuuden tai tyytyväisyyden lisääntymiseen sen jälkeen, kun perustarpeet on tyydytetty.

Joissain aiemmissa lyhyen aikavävin tutkimuksissa on löydetty  korrelaatio tulotason ja onnellisuuden välillä. Easterlinin uudesta, PNAS-lehdessä julkaistussa tutkimuksesta käy ilmi, ettei onnellisuudella ja tulotasolla ole pitkällä aikavälillä mitään yhteyttä.

Tutkimuksessa oli mukana 37 maata - rikkaita ja köyhiä, kapitalistisia ja entisiä kommunistimaita. Maita seurattiin ainakin kymmenen, keskimäärin 22 vuotta.

Easterlinin mukaan aiemmat tutkimukset, joissa on havaittu yhteys tulotason ja onnellisuuden välillä, ovat heijastelleet vain lyhytaikaisia taloudellisten kriisien ja niistä toipumisen vaikutuksia.