Asteroidi 87 Sylvia kuineen ei uhkaa Maata. Kuva: ESO
Asteroidi 87 Sylvia kuineen ei uhkaa Maata. Kuva: ESO

Planeettaamme lähenteleviä asteroideja aiotaan tarkkailla itsensä räjäyttävien robottien avulla.

Planeettaamme uhkaaville asteroideille aiotaan lähettää itsensä räjäyttäviä robottiparvia, jotka ottavat selvää lähentelijän koostumuksesta.

Tietoa rakenteesta tarvitaan, jotta asteroidin rataa kyettäisiin muuttamaan. Kiinteän möhkäleen reittiä käännetään kiinnittämällä siihen rakettimoottori, mutta löyhä kivikasa vaatii toisen taktiikan. Sen lähistölle voidaan lähettää suuri avaruusalus, jonka vetovoima muuttaa asteroidin suuntaa. Kummassakin tapauksessa asteroidi on havaittava lukuisia vuosia ennen mahdollista törmäystä.

Nyt tutkijat suunnittelevat lähettävänsä kokonaisen liudan pieniä, pallon muotoisia robotteja selvittämään Maan lähelle tulevien murikoiden luonnetta. Työrupeamansa lopuksi robotit räjäyttävät itsensä eri aikoihin. Kun toimintaansa vielä jatkavat robotit mittaavat syntyneitä värähtelyitä, myös asteroidin sisustan rakenne paljastuu.

Dennis Ebbets Ball Aerospace -keskuksesta kertoo New Scientistissa , että kohteeseen on tarkoitus viedä kuusi 12-kiloista kojetta kerrallaan. Jos hanke saa rahoituksen nyt, ensimmäinen robottiparvi olisi valmis kolmessa vuodessa.