Kuva: LPTP, Ecole Polytechnique.
Kuva: LPTP, Ecole Polytechnique.

Euroopan avaruusjärjestön, ESAn tutkimus on varmistanut, että raketti kiihtyy revontulia matkimalla jopa nopeammin kuin nykyiset sähköiset moottorit.

Euroopan avaruusjärjestön, ESAn tutkimus on varmistanut, että raketti kiihtyy revontulia matkimalla jopa nopeammin kuin nykyiset sähköiset moottorit.

”Uuden rakettimoottorin periaate on sama kuin revontulien”, selittää Roger Walker Euroopan avaruusjärjestön Esan tiedotteessa. Kun Auringosta irronneesta plasmasta - sähköisesti varautuneesta kaasusta, jossa elektronit ja muut hiukkaset ovat irrallaan - koostuva aurinkotuuli iskeytyy Maan magneettikenttään, syntyy kahden plasmakerroksen raja. Kummallakin kerroksella on erilaiset sähköiset ominaisuudet. Rajan ylitys kiihdyttää aurinkotuulen hiukkasia. Lopulta ne törmäävät Maan ilmakehään ja aikaansaavat revontulet.

Australialaiset Christine Charles and Rod Boswell muodostivat kahden plasmakerroksen rajan laboratoriossa vuonna 2003 ja ehdottivat, että sitä voisi käyttää rakettien kiihdyttämiseen. Plasmakerroksiin perustuvan rakettimoottorin prototyyppiä nimitetään Helicon Double Layer Thrusteriksi (HDLT).

Nyt Esan tutkijat ovat puolestaan osoittaneet, että kahden plasmakerroksen rajapinnasta on mahdollista saada niin vakaa, että varatuista hiukkasista kiihtyy jatkuva, työntävä suihku. HDLT-moottori veisi hieman enemmän tilaa kuin Esan SMART1-luotaimen hiljattain testaama sähköinen ionimoottori, mutta se tuottaisi samalla ajoainemäärällä monta kertaa suuremman työnnön. Seuraavaksi Esa aikoo tutkia moottorin käyttökelpoisuutta tietokonesimulaation.