Kuva: J.T. Trauger ja Nasa.
Kuva: J.T. Trauger ja Nasa.

Kalifornian yliopiston tutkijoiden myös Punaisella planeetalla tavataan yleisesti revontulia.

Kalifornian yliopiston tutkijoiden myös Punaisella planeetalla tavataan yleisesti revontulia. Tieto yllättää, sillä Marsilla ei ole Maan lailla yhtenäistä magneettikenttää, joka kiihdyttäisi revontulien syntyyn tarvittavat hiukkaset. Berkeleyssä työskentelevät tutkijat huomasivat revontulien loimun analysoidessaan Mars Global Surveyor -luotaimen kuuden vuoden aikana tekemiä mittauksia.

Näyttää siltä, että revontulet liittyvät voimakkaisiin paikallisiin magneettikenttiin, joita esiintyy etenkin Marsin eteläisellä pallonpuoliskolla. Elektronit, joita magneettikenttä kiihdyttää, törmäävät kaasukehän molekyyleihin ja saavat ne hohtamaan - eivät punaista, vihreää ja sinistä, kuten täällä - vaan ”näkymätöntä” ultraviolettivaloa. Naapuriplaneettamme revontulista kertoo Kalifornian yliopiston tiedote.