Yhdysvaltain mittaustekniikan tutkimuskeskuksessa NIST:ssä on kehitetty atomikello, joka on vain vajaan kymmenen kuutiomillimetrin eli riisinjyvän kokoinen,

Yhdysvaltain mittaustekniikan tutkimuskeskuksessa NIST:ssä on kehitetty atomikello, joka on vain vajaan kymmenen kuutiomillimetrin eli riisinjyvän kokoinen, Scientific American kertoo. Kellon käyntivirhe on 2,5 kymmenesmiljardisosaa eli virhe kasvaa yhdeksi sekunniksi vasta noin 130 vuoden kuluessa.

Minikellossa käytetään cesiumin atomeja aivan kuten suurissakin atomikelloissa. Kahden laserin avulla atomeista saadaan niiden tarkka ominaisvärähtely, joka tahdistaa kellon. Tarkkuus on tuhat kertaa parempi kuin parhailla kvartsikelloilla muttei kuitenkaan niin hyvä kuin vaatekaapin kokoisilla atomikelloilla.

Kello suunniteltiin alun alkaen siten, että se voidaan jo valmistusvaiheessa liittää osaksi mikropiiriä. Näin se soveltuisi hyvin esimerkiksi matkapuhelinten tarkkuuskelloksi.