Noin 30000 vuotta vanhoja fossiileja vanuatulaiselta koralliriutalta. Vain 1,5 senttimetrin läpimittainen kolikko antaa kuvan lajien kirjosta. Kuva: W.Kiessling
Noin 30000 vuotta vanhoja fossiileja vanuatulaiselta koralliriutalta. Vain 1,5 senttimetrin läpimittainen kolikko antaa kuvan lajien kirjosta. Kuva: W.Kiessling

Saksalais-yhdysvaltalainen tutkijaryhmä osoitti, että koralliriutat ovat uusien lajien kehtoja.

Koralliriutat tunnetaan ällistyttävästä monimuotoisuudestaan, mutta nyt ne varmistuivat myös uusien lajien synnyinkodeiksi.

Asia selvisi, kun Wolfgang Kiessling Berliinin Humboldt-yliopistosta saksalaisine ja yhdysvaltalaisine kollegoineen tutki laajaa, aina kambrikaudelle ulottuvaa fossiiliaineistoa.

Kun tutkijat vertailivat koralliriuttojen eliöitä matalanveden lajistoon, ilmeni, että useimmat uudet lajit ovat ilmestyneet ensimmäisinä riutoille.

Tulos korjaa monien ekologien oletuksen, että riuttojen lajit olisivat kotiutuneet sinne muualta. Tutkijat korostavatkin koralliriuttojen suojelun tärkeyttä.

Tutkimuksen julkaisi Science.