Maata vuodesta 1990 kiertänyt yhdysvaltalainen Hubble-avaruuskaukoputki on jälleen huollon tarpeessa, mutta tällä kertaa huoltolennolle kaavaillaan robottia, Space.com ...

Maata vuodesta 1990 kiertänyt yhdysvaltalainen Hubble-avaruuskaukoputki on jälleen huollon tarpeessa, mutta tällä kertaa huoltolennolle kaavaillaan robottia, Space.com kertoo. Sitä varten on tarkoitus hankkia 1,6 miljardin dollarin määräraha.

Lennon suunnitteluun on varattu aikaa vuosi. Eräs ehdokas on kanadalainen kaksikätinen Dextre-robotti.

Aiemmat neljä huoltolentoa vuosina 1993, 1997, 1999 ja 2002 tehtiin miehitetyllä avaruussukkulalla. Sukkuloiden tulevista lennoista ei ole vielä voitu päättää, koska niistä yksi tuhoutui Maahan palatessaan helmikuussa 2003. Jos sukkulat otetaan vielä käyttöön, niitä tarvitaan kansainvälisen avaruusaseman ISS:n rakentamiseen.

Hubblen pääpeilin läpimitta on 2,5 metriä Se yritetään pitää toimintakunnossa ainakin noin vuoteen 2010, sillä sen seuraaja, James Webb -kaukoputki saataneen avaruuteen vasta vuonna 2011 tai 2012.