Ryhmittymistä tutkittiin joillakin kymmenillä suunnilleen jääkiekon kokoisilla roboteilla. Tietokonesimulaatioiden perusteella sama ryhmittymismenetelmä toimii tuhansillakin. Kuva: University of Sheffield, UK
Ryhmittymistä tutkittiin joillakin kymmenillä suunnilleen jääkiekon kokoisilla roboteilla. Tietokonesimulaatioiden perusteella sama ryhmittymismenetelmä toimii tuhansillakin. Kuva: University of Sheffield, UK

Helposti kokoontuva parvi sopisi myös mikroskooppisena verisuonihommiin.

Jollet näe toista robottia edessäsi, käänny, kunnes näet. Tämä yksinkertainen toimintasääntö riittää kokoamaan jopa tuhansien robottien joukon yhtenäisesti suuntautuneeksi ryhmäksi, osoittavat brittitutkijat. Tällainen ryhmä voitaisiin valjastaa vaikkapa kokoamaan tietoa viljelyksiltä, tutkimaan ihmiselle vaarallisia ympäristöjä tai korjaamaan ihmiselimistöä mikrorobotteina.

Kokoontumissäännön hienoutena on juuri sen yksinkertaisuus. Ryhmittyäkseen tällä tavoin robotit eivät tarvitse edes muistia. Yleensä robottiryhmien muodostaminen on vaatinut mutkikkaita ohjelmia ja siksi kalliita ja melko isoja robotteja.

Ryhmittymisen simppeliyden ansiosta robotit saadaan niin halvoiksi, että niitä voi kannattaa käyttää esimerkiksi maataloudessa kasvuolojen tarkkailuun pellon eri osissa. Robotit saadaan myös niin pieniksi, että ryhmä voi toimia vaikkapa ihmisen verisuonen sisässä.

Sheffieldin yliopiston tutkijoiden tuloksen julkaisi International Journal of Robotics Research.

Videolla tutkija esittelee tutkimusta ja siihen käytettyjen kiekkorobottien toimintaa.