Jotkut ovat pelänneet, että rokotteet heikentäisivät elimistön kykyä puolustautua muita kuin rokotteen tähtäämiä tauteja kohtaan. Uusi tutkimus hälventää huolta. Kuva: Jussi Helttunen
Jotkut ovat pelänneet, että rokotteet heikentäisivät elimistön kykyä puolustautua muita kuin rokotteen tähtäämiä tauteja kohtaan. Uusi tutkimus hälventää huolta. Kuva: Jussi Helttunen

Joidenkin vanhempien huoli on yhdysvaltalaisen tutkimuksen mukaan aiheeton.

Joitain vanhempia epäilyttää, voivatko rokotusohjelman toinen toisensa jälkeen annettavat rokotteet ylirasittaa lapsen immuunijärjestelmää niin, että hänestä tulee alttiimpi tartuntataudeille, joilta rokotteet eivät suojaa.

Yhdysvalloissa tutkijat ovat ottaneet huolen vakavasti ja selvittäneet asiaa seuraamalla liki tuhannen alle neljävuotiaan lapsen sairastelua.

Tulosten perusteella rokotteet eivät heikennä lapsen vastustuskykyä.

Tutkitut lapset valittiin sattumanvaraisesti puolen miljoonan lapsen joukosta. Tutkimukseen poimittiin ensin 193 lasta, joilla oli 2–4 vuoden iässä todettu jokin infektio, jota vastaan heitä ei ollut rokotettu. Sitten heille valittiin 751 verrokkia, jotka eivät olleet sairastaneet näitä tauteja.

Sairastuneiden verrokeiksi valittiin saman ikäisiä ja samaa sukupuolta olevia lapsia, jotka olivat asiakkaina samassa terveydenhuollon toimipisteessä. Esimerkiksi diabetesta tai muuta kroonista sairautta poteville lapsille valittiin verrokit, joilla oli sama sairaus.

Selvittääkseen rokotteiden mahdollista yhteyttä sairastumisiin tutkijat arvioivat, miten paljon lapset olivat altistuneet rokotteiden vaikuttaville ainesosille ennen kahden vuoden ikää. Tämän arvion he yhdistivät tietoon siitä, oliko lapsia hoidettu päivystyksessä tai sairaalassa influenssan, vatsataudin tai muun infektion takia kahden ja neljän ikävuoden välillä.

Tulosten mukaan rokotteista saatujen vasta-aineiden määrä ei ollut yhteydessä siihen, sairastuiko lapsi muihin kuin rokotteiden suojaamiin tartuntatauteihin seuraavan kahden vuoden aikana.

”Tämän tuoreimman tutkimuksen mukaan rokotteet eivät näytä vahingoittavan immuunijärjestelmää tavalla, joka tekisi lapsista herkempiä infektioille. Toivottavasti tulos tuo vanhemmille lisävahvistusta suositellun rokotusohjelman turvallisuudesta”, sanoo tiedotteessa tutkimusta tehnyt lastenlääkäri ja tutkija Matthew F. Daley Kaiser Permanenten terveystutkimuksen instituutista Coloradosta.

Tutkimus oli ensimmäinen, jossa rokotteiden ja muiden tartuntatautien yhteyttä selvitettiin Yhdysvaltojen voimassaolevan rokotusohjelman aikana. Tutkimuksen julkaisi vertaisarvioitu tiedelehti Jama.