Kuva: Corbis RF
Kuva: Corbis RF

Aivotutkimus vahvistaa, että rotuennakkoluulot ovat syvällä kulttuurissa ja alitajunnassa. Mustat kasvot herättävät voimakkaan pelkoreaktion sekä valkoisten että afrikkalaista alkuperää olevien ihmisten aivoissa.

Aivotutkimus vahvistaa, että rotuennakkoluulot ovat syvällä kulttuurissa ja alitajunnassa. Mustat kasvot herättävät voimakkaan pelkoreaktion sekä valkoisten että afrikkalaista alkuperää olevien ihmisten aivoissa.

Asiaa testattiin näyttämällä koehenkilöille kuvaa ilmeettömästä mustaihoisesta miehestä. Kokeen aikana koko joukon aivotoimintaa seurattiin magneettikuvauksella (fMRI). Tutkijoiden yllätykseksi sekä valko- että mustaihoiset koehenkilöt reagoivat aivan samalla tavalla. Molempien mantelitumakkeet yltyivät ylikierroksille. Mantelitumake on aivojen pelkokeskus, joka hälyttää, kun ihmistä uhkaa jokin vaara. Valkoihoisen ihmisen kuva ei aiheuttanut tumakkeessa ylimääräistä vipinää yhdelläkään koehenkilöllä.

Toisessa koesarjassa kuvaan kytkettiin sanallinen luonnehdinta, afroamerikkalainen (African American). Se on Yhdysvalloissa ainoa korrekti nimitys mustaihoisesta amerikkalaisesta. Tutkijat arvelevat, että rodun pukeminen sanalliseen muotoon laimentaa sen tuottamaa tunnereaktioita.

Tutkimusta johtaneella psykologian professorilla Matthew Liebermanilla on selitys sille, miksi mustan miehen kuva herättää pelkoreaktion jopa samaa etnistä alkuperää edustavassa ihmisessä. ”Teorian mukaan ihmiset imevät itseensä yhteisössään vallitsevat pinttyneet käsitykset, vaikka he eivät itse hyväksyisi niitä”, Lieberman sanoo yliopistonsa tiedotteessa. Jopa läpeensä moniarvoisilla ja rasismia vastustavilla ihmisillä voi olla tiedostamattomia ennakkoluuloja.