Professori Paul Gatenholm vieressään 3d-biotulostin. Kuva: Peter Widing / Chalmersin teknillinen korkeakoulu
Professori Paul Gatenholm vieressään 3d-biotulostin. Kuva: Peter Widing / Chalmersin teknillinen korkeakoulu

Sellutulostimen tuotteet ovat ehkä ennen pitkää vaihtoehto muovisille ja metallisille esineille.

Ruotsissa on kehitetty tulostettavaa sellua. Siitä voi tulostaa 3d-bioprintterin avulla mitä tahansa esineitä, ja vaikka vaatteita.

Biotulostimen kehittivät Chalmersin teknillisen korkeakoulun tutkijat. He odottavat, että sellutulostimen tuotteet ovat ennen pitkää vaihtoehto muovisille ja metallisille esineille.

Tavallisessa 3d-tulostimessa nestemäinen materiaali rakentuu esineeksi kerros kerrokselta.

Tavallinen selluloosa ei kuitenkaan sovi tulostamiseen. Sellu ei sula, kun sitä lämmitetään.

Chalmersin tutkijat kehittivät sellun tulostamiseen laitteen, jota he sanovat 3d-biotulostimeksi. Se käyttää yhtenä raaka-aineenaan hydrogeeliä, joka on 95–99 prosenttisesti vettä. Geeli sitoo sellun.

Haaste oli saada kuivattua tulostetut geelimäiset esineet siten, että ne eivät menetä kolmiulotteista muotoaan.

Se onnistuu jäädytyksellä.

Tuotteen muotoa voi ohjailla la, kun säätää sellun kuitujen suuntaa tulostuksen aikana.

Menetelmällä voi myös valmistaa ohuita biokalvoja.

Sellutulostimen etu on, että sen tuotteet on valmistettu uusiutuvista raaka-aineista. Valmis tuote myös sitoo hiilidioksidia ja on täysin biohajoavaa.

”Tämä tarjoaa aivan uuden mahdollisuuden Ruotsin metsäteollisuudelle. Voisimme esimerkiksi tulostaa selluloosasta tehtyjä vaatteita”, sanoo professori Paul Gatenholm, jonka erikoisalaa Chalmersissa ovat biopolymeerit.

Sellusta voi ehkä tulostaa joskus pakkauksia, joissa on antureita, tai tekstiilejä, jotka muuntavat kehon lämpöä sähköksi. Tai asusteita, joilla potilas viestii hoitohenkilöstön kanssa.

Selllutulostus voi jopa johtaa sähköä. Hiiliset nanoputket ovat siinä hyviä. Nanoputket sekoitetaan selluun suuttimella, joka on 3D-tulostimessa.

Biotulostin kehitettiin Wallenbergin puuosaamisen keskuksessa. Sitä esiteltiin vastikään puualan messuilla Tukholmassa.

Sellun tulostuksesta kertoi Ny Teknik.