Nuoruudessaan vapaasti alkoholia saaneet rotat ottivat aikuisena tavallista suurempia riskejä.

Nuoruusiässä rankasti ryypänneillä tiedetään olevan aikuisena ongelmia päätöksenteossa. Tutkijat eivät kuitenkaan ole tienneet, aiheuttaako teinikännäys aivojen päätöksentekoprosessien häiriintymisen, vai johtuuko ryyppääminen alun perin heikosta päätöksentekokyvystä.

Uusi tutkimus osoitti, että ainakin nuorilla rotillla säännöllinen alkoholin käyttö aiheuttaa pysyviä muutoksia päätöksentekoon.

Washingtonin yliopistossa työskentelevä Ilene Bernstein kollegoineen antoi osan nuorista koe-eläimistä maistella alkoholipitoista hyytelöä aina halutessaan 20 päivän ajan. Lopuille viinaa ei tarjottu.

Kolme viikkoa myöhemmin, kun rotat olivat kasvaneet aikuisiksi, niiden päätöksentekokyky testattiin ruokapalkintojen avulla. Nuoruudessaan alkoholia saaneet rotat tekivät huomattavasti raittiita useammin riskialttiita päätöksiä. Ne myös suosivat suuria mutta epävarmoja voittoja, kun kontrollieläimet valitsivat pienemmän mutta varmemman palkinnon.

Tulos oli sama vielä kolmen kuukauden päästä, joten ilmeisesti nuoruuden ryyppääminen muutti pysyvästi rottien aivojen toimintaa.

Tutkimuksen julkaisi Pnas