Väriaine näyttää, että elektrodi on paikallaan rotan aivoissa. Kuva: National Academy of Sciences
Väriaine näyttää, että elektrodi on paikallaan rotan aivoissa. Kuva: National Academy of Sciences

Talamuksen ärsyttäminen paransi rottien älyllisiä kykyjä.

Aivoalue talamuksen ärsyttäminen sähköllä lisää valppautta sekä edistää kognitiivisia taitoja, kertovat yhdysvaltalaistutkijat kotetuloksistaanPNASissa.

Sähköhoitoa käytetään neuropsykiatrisena hoitokeinona, mutta sen vaikutuksia ei vielä tarkkaan tunneta. Daniel Herrera Cornellin yliopistosta testasi ryhmineen, mitä sähköärsytys tekee rottien aivoissa.

He istuttivat kunkin koerotan talamukseen elektrodin, jonka välityksellä annettiin muutamien kymmenien mikrosekuntien mittaisia sähköimpulsseja puolen tunnin ajan. Stimulointi paransi rottien hahmotuskykyä ja valppautta. Kaksi tuntia sähköhoidon jälkeen myös tiettyjen muistiin vaikuttavien geenien havaittiin olevan normaalia aktiivisempia.

Tutkijoiden mukaan aivojen sähköinen stimulointi saattaa parantaa monitahoisesti ainakin muistia ja tarkkaavaisuutta.