Jos vesi muuttuisi sitkaammaksi, olisiko uiminen työläämpää? Sitäpä täytyy kokeilla, Minnesotan yliopiston Edward Cussler ja Brian Gettelfinger keksivät, sillä Gettelfinger melkein pääsi Yhdysvaltain uintijoukkueeseen Ateenaan.
Veden vastusta voidaan ...

Jos vesi muuttuisi sitkaammaksi, olisiko uiminen työläämpää? Sitäpä täytyy kokeilla, Minnesotan yliopiston Edward Cussler ja Brian Gettelfinger keksivät, sillä Gettelfinger melkein pääsi Yhdysvaltain uintijoukkueeseen Ateenaan.

Veden vastusta voidaan lisätä sekoittamalla siihen sopivia aineita. Cussler ja Gettelfinger valitsivat guarkumin, jota saadaan intialaisen guar-palkokasvin siemenistä. Guarkumia käytetään myös elintarvikkeissa.

Monipolvisen lupa-anomusruljanssin jälkeen guarkumia sekoitettiin 300 kiloa 25-metrisen uima-altaan veteen. Näin veden sitkaus saatiin kaksinkertaiseksi. Koehenkilöinä oli kuusitoista vapaaehtoista.

Tuloksena oli, että uimari etenee guarkumilla terästetyssä vedessä käytännössä yhtä nopeasti kuin puhtaassa vedessä. Selitys on siinä, että vaikka veden vastus kasvaa, samalla myös uimari saa potkuillaan ja kauhomisellaan irti enemmän eteenpäin vievää voimaa.

Nyt ratkaistu pulma ei ollut tuulesta temmattu, sillä jo 1600-luvulla maineikkaat fyysikot Christiaan Huygens ja Isaac Newton kiistelivät siitä, hidastaako sakeus uimaria. Silloin sitä ei voitu kokeilla. Huygens oli oikeassa: ei hidasta. Uintikokeilusta kertoi Nature.