Yhdysvaltain neljänneksi suurimpaan kaupunkiin Houstoniin osuu 40 prosenttia useammin salama kuin ympäröivään maaseutuun. Salamat eivät hakeudu maahan pilvenpiirtäjien kautta. Syypää ovat kaupungin kehittämä lämpö ja ilmansaasteet.
Kaupunkien vaikutus...

Yhdysvaltain neljänneksi suurimpaan kaupunkiin Houstoniin osuu 40 prosenttia useammin salama kuin ympäröivään maaseutuun. Salamat eivät hakeudu maahan pilvenpiirtäjien kautta. Syypää ovat kaupungin kehittämä lämpö ja ilmansaasteet.

Kaupunkien vaikutus säähän on huomattu aikaisemminkin, mutta nyt asiasta on yksityiskohtaista näyttöä. Teksasin A&M yliopiston tutkija Scott Steiger työtovereineen kartoitti kaikki salamat, jotka iskivät kuluneen 12 vuoden aikana maahan 300 kilometrin päässä tai sitä lähempänä Houstonia. Tutkimus osoitti, että Houstoniin iskee keskimäärin seitsemän salamaa vuodessa kilometriä kohti. Ympäröivällä maaseudulla kilometrille osuu samassa ajassa vain kaksi iskua.

Kaupungin betoniseinien ja asfalttipintojen keräämä auringonsäteily muuttuu lämmöksi, joka nousee ylös. Ylös nouseva ilma puolestaan lisää kaupungin ylitse kulkevien myrskyjen voimaa muuttaen tavallisen sateen jyllääväksi ukkoseksi.

Ilmansaasteen sisältämät hiukkaset puolestaan saavat pilvet kasvamaan hyvin pienten pisaroiden ympärille. Tällaiset pilvet ovat normaalia sähköisempiä. Naturen verkkouutisen mukaan Steigerin tutkimusryhmä aikoo vastaisuudessa seurata näiden pilvien kehitystä. "Kaupungin ja sään välisen vuorovaikutuksen ymmärtäminen on tärkeää erityisesti voimalaitoksille", Steiger sanoo. "Voimayhtiöt haluavat tietää, minne rakentaa muuntajansa", hän lisää.