Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Puolella eurooppalaisista on geenimuoto, joka altistaa sekä liikalihavuudelle että aivojen rappeutumiselle.

Lähes puolet eurooppalaisista kantaa liikalihavuudelle altistavaa geeniä, joka näyttää uuden tutkimuksen mukaan tekevän alttiiksi myös aivojen rappeutumiselle.

Yhdysvaltalaiset tutkimusryhmät laativat kolmiulotteisen kartan 200 terveen mutta ikääntyneen kaukasialaisen aivoista ja havaitsivat, että aivojen tilavuuden kutistuminen liittyi geenimuotoon, jonka on aiemmin havaittu olevan yhteydessä keskimääräistä suurempaan painoon ja vyötärönympärykseen. Kyseinen geenimuoto on 46 prosentilla länsi- ja keskieurooppalaisista ja 16 prosentilla aasialaisista.

Vaikutusmekanismi ei selvinnyt tutkimuksessa. Aivojen rappeutumista ei pystytty yhdistämään sellaisiin lihavuuteen liittyviin tekijöihin kuin kolestrolitasoon, diabetekseen ja korkeaan verenpaineeseen. Tutkijat arvelivat, että geeni saattaa vaikuttaa aivoihin muutoin kuin lihavuuden kautta.

Yhteys ylipainon ja aivojen tilavuuden välillä on havaittu aiemminkin, ja liikalihavuutta on pidetty riskitekijänä älyllisen suorituskyvyn laskulle.

Tutkimuksen julkaisi PNAS.