Uhanalainen corroboreenkonna, jolla on tappava sieni-ihottuma. Kuva: Jamie Voyles, Alex Hyatt ja Frank Fillipi
Uhanalainen corroboreenkonna, jolla on tappava sieni-ihottuma. Kuva: Jamie Voyles, Alex Hyatt ja Frank Fillipi

Sammakoiden joukkotuhon aiheuttaa sieni-ihottuma, mutta varsinaiseksi kuolinsyyksi on osoittautunut sydämen toimintahäriö.

Sieni-ihottuma verottaa sammakkopopulaatioita eri puolilla maailmaa. Tähän saakka on ollut arvoitus, miten tauti vie sammakoilta hengen. Syy on paljastunut uudessa amerikkalais-australialaisessa tutkimuksessa. Sienitauti estää natriumin ja muiden elektrolyyttien imeytymisen ihon läpi ja aiheuttaa siten sydämen pysähtymisen.

Sammakoiden iho-ongelman aiheuttaja on Batrachochytrium dendrobatidis -sieni. Tutkijoiden mukaan sienen sairastuttamilla vihreillä lehtisammakoilla elektrolyyttien siirtyminen ihon läpi väheni puoleen. Natriumin ja kaliumin pitoisuus plasmassa laski 20-50 prosenttia. Sydänfilmi paljasti, kuinka kuolevan sammakon sydän hidastui ja lopulta pysähtyi kokonaan, todennäköisesti elektrolyyttien epätasapainon vuoksi. Ne sammakot, joille annettiin lisää elektrolyyttejä, elivät kauemmin sienitaudista huolimatta.

Tutkimuksen julkaisi Science.