Maata kiertävä Grace-satelliittipari pystyy mittaamaan Maan painovoimakentän vaihteluja niin tarkasti, että tuloksista voidaan laskea, miten korkealla pohjavesi kulloinkin on esimerkiksi lähes luoksepääsemättömissä Amazonin metsissä,

Maata kiertävä Grace-satelliittipari pystyy mittaamaan Maan painovoimakentän vaihteluja niin tarkasti, että tuloksista voidaan laskea, miten korkealla pohjavesi kulloinkin on esimerkiksi lähes luoksepääsemättömissä Amazonin metsissä, Spaceflight Now -verkkosivu kertoo.

Toissa vuoden maaliskuussa lähetetyt kaksi Gracea lentävät samaa rataa noin 220 kilometrin päässä toisistaan. Painovoiman vaihtelut paljastuvat siitä, miten paljon satelliittien välinen etäisyys muuttuu ajan mittaan. Etäisyyden vaihtelut saattavat olla vain millimetrin murto-osia, mutta se riittää päätelmien tekoon.

Pohjaveden korkeuden lisäksi Gracet havaitsevat myös syvällä kulkevia merivirtoja, merenpinnan vaihteluja ja jäätiköiden muutoksia. Grace-hanke on Saksan ja Yhdysvaltain yhteistyötä.