Saturnuksen suurin kuu Titan on enimmäkseen usvan peitossa. Kuva: Nasa
Saturnuksen suurin kuu Titan on enimmäkseen usvan peitossa. Kuva: Nasa
Tutkakuvissa erottuu Titanin dyynien maastoa. Kuva: Nasa
Tutkakuvissa erottuu Titanin dyynien maastoa. Kuva: Nasa

Heinäkuinen ohilento oli jo 122. Cassinin kohtaaminen Titanin kanssa.

Cassini-luotain on luodannut tutkalla Saturnuksen suurimman kuun dyynejä. Ohilennollaan 25. heinäkuuta Cassini kävi vain 976 kilometrin päässä jääkylmän Titanin pinnasta.

Luotaimen tutkat luotasivat Titanin pintaa sen tiheän usvan läpi, joka ympäröi Titania. Usvan alta paljastui taas uusia yksityiskohtia. Nasan äsken julkaisemissa kuvissa erottuu hyvin dyynejä.

Dyynien ajatellaan koostuvan hiilivedyistä, jotka ovat ajan mittaan laskeutuneet tai sataneet Titanin pinnalle sen kaasukehästä. Titanin pinnalla pakkasta on noin 179 astetta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Cassini on osoittanut, että tällaiset dyynit ympäröivät Titanin päiväntasaajaa. Tutkijat voivat dyynejä tarkkailemalla saada lisää tietoa Titanin tuulista.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Dyynit liikkuvat tuulen voimasta kuten autiomaissa Maankin päällä.

”Ne väistävät esteitä ja muodostavat kauniita, aaltoilevia kuvioita”, sanoo Jani Radebaugh Cassinin tutkaryhmästä Nasan tiedotteessa.

Tutkalla saatiin nyt paljon kuvia alueesta, jonka nimi Xanadu annex. Xanadun aluetta kuvattiin ensi kertaa jo vuonna 1994, kun avaruusteleskooppi Hubble käänsi peilinsä Titaniin päin. Xanadun alue oli yleensäkin ensimmäinen pinnan piirre, joka erottui usvaiselta Titanilta.

Hubble pystyi näkemään Xanadun ääriviivoja. Uudet Cassinin kuvat paljastavat, että Xanadu annex on samanlaista vuoristoista maastoa kuin Titanin muissa osissa mutta laajempana alueena. Muualla Titanissa vuoristoinen maasto on enemmän eristyneinä tilkkuina. Xanadun laajuus paljastuu tutkakuvista tehdyltä videolta.

Planeettojen tutkijat ovat esittäneet eri ​​teorioita siitä, kuinka nyt tutkittu seutu muodostui.

”Nämä vuoristoalueet näyttävät olevan Titanin vanhinta maastoa. Ne ovat ehkä jäisen kuoren jäänteitä ennen kuin pintaan tuli lisää aineksia kaasukehästä”, sanoo Rosaly Lopes Cassinin tutkaryhmästä.

Heinäkuun 25. päivän ohilento oli Cassinin jo 122. kohtaaminen Titanin kanssa. Cassini saapui Saturnuksen ja sen kuiden alueelle jo vuoden 2004 puolivälissä. Nyt Cassini kuvasi Titanin eteläisiä osia viimeistä kertaa.

Cassini lähestyy Saturnuksen suurinta kuuta Titania vielä neljä kertaa. Silloin Cassini pannaan tutkimaan Titanin pohjoisosien järviä ja meriä.

Cassinin lennot Titanille ovat alkusoittoa koko Cassinin lennon päättymiseen huhtikuussa 2017. Lopuksi Cassini kiertää 22 kierrosta Saturnuksen ja sen jäisten renkaiden ympärillä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla