Saturnuksen suurin kuu Titan on enimmäkseen usvan peitossa. Kuva: Nasa
Saturnuksen suurin kuu Titan on enimmäkseen usvan peitossa. Kuva: Nasa
Tutkakuvissa erottuu Titanin dyynien maastoa. Kuva: Nasa
Tutkakuvissa erottuu Titanin dyynien maastoa. Kuva: Nasa

Heinäkuinen ohilento oli jo 122. Cassinin kohtaaminen Titanin kanssa.

Cassini-luotain on luodannut tutkalla Saturnuksen suurimman kuun dyynejä. Ohilennollaan 25. heinäkuuta Cassini kävi vain 976 kilometrin päässä jääkylmän Titanin pinnasta.

Luotaimen tutkat luotasivat Titanin pintaa sen tiheän usvan läpi, joka ympäröi Titania. Usvan alta paljastui taas uusia yksityiskohtia. Nasan äsken julkaisemissa kuvissa erottuu hyvin dyynejä.

Dyynien ajatellaan koostuvan hiilivedyistä, jotka ovat ajan mittaan laskeutuneet tai sataneet Titanin pinnalle sen kaasukehästä. Titanin pinnalla pakkasta on noin 179 astetta.

Cassini on osoittanut, että tällaiset dyynit ympäröivät Titanin päiväntasaajaa. Tutkijat voivat dyynejä tarkkailemalla saada lisää tietoa Titanin tuulista.

Dyynit liikkuvat tuulen voimasta kuten autiomaissa Maankin päällä.

”Ne väistävät esteitä ja muodostavat kauniita, aaltoilevia kuvioita”, sanoo Jani Radebaugh Cassinin tutkaryhmästä Nasan tiedotteessa.

Tutkalla saatiin nyt paljon kuvia alueesta, jonka nimi Xanadu annex. Xanadun aluetta kuvattiin ensi kertaa jo vuonna 1994, kun avaruusteleskooppi Hubble käänsi peilinsä Titaniin päin. Xanadun alue oli yleensäkin ensimmäinen pinnan piirre, joka erottui usvaiselta Titanilta.

Hubble pystyi näkemään Xanadun ääriviivoja. Uudet Cassinin kuvat paljastavat, että Xanadu annex on samanlaista vuoristoista maastoa kuin Titanin muissa osissa mutta laajempana alueena. Muualla Titanissa vuoristoinen maasto on enemmän eristyneinä tilkkuina. Xanadun laajuus paljastuu tutkakuvista tehdyltä videolta.

Planeettojen tutkijat ovat esittäneet eri ​​teorioita siitä, kuinka nyt tutkittu seutu muodostui.

”Nämä vuoristoalueet näyttävät olevan Titanin vanhinta maastoa. Ne ovat ehkä jäisen kuoren jäänteitä ennen kuin pintaan tuli lisää aineksia kaasukehästä”, sanoo Rosaly Lopes Cassinin tutkaryhmästä.

Heinäkuun 25. päivän ohilento oli Cassinin jo 122. kohtaaminen Titanin kanssa. Cassini saapui Saturnuksen ja sen kuiden alueelle jo vuoden 2004 puolivälissä. Nyt Cassini kuvasi Titanin eteläisiä osia viimeistä kertaa.

Cassini lähestyy Saturnuksen suurinta kuuta Titania vielä neljä kertaa. Silloin Cassini pannaan tutkimaan Titanin pohjoisosien järviä ja meriä.

Cassinin lennot Titanille ovat alkusoittoa koko Cassinin lennon päättymiseen huhtikuussa 2017. Lopuksi Cassini kiertää 22 kierrosta Saturnuksen ja sen jäisten renkaiden ympärillä.

Kolmen ja puolen kuukauden kuuri sisälsi pahoinvointilääkettä, hormoneja ja rintojen pumppausta.

Transsukupuolinen 30-vuotias nainen syötti puolisonsa synnyttämää vauvaa pelkästään omalla rintamaidollaan kuusi viikkoa.

Merkkitapauksesta raportoivat endokrinologit Tamar Riesman ja Zil Goldstein Transgender Health -lehdessä. He työskentelevät Mount Sinainin transsukupuolisen lääketieteen keskuksessa New Yorkissa.

Tämä on ensimmäinen kerta, kun lääketieteellisessä kirjallisuudessa kuvataan sitä, että sukupuolensa miehestä naiseksi vaihtanut on onnistunut imettämään. Tällaisesta on kyllä kiertänyt tarinoita internetissä, mutta niiden todenperäisyydestä ei ole varmuutta.

Nainen haki apua Riesmanilta ja Goldsteinilta, kun hänen hänen kumppaninsa oli yli viidennellä kuukaudella raskaana. Hän oli kiinnostunut rintaruokinnasta, vauvaa odottava puoliso ei.

Aiemmin potilas oli syönyt kuusi vuotta naiselliseksi muuttavia hormoneja, ja nämä hoidot olivat yhä meneillään. Mitään leikkauksia hänelle ei ollut tehty.

Maidon erittymiseen tähtäävä kuuri sisälsi kasvavia annoksia progesteronia ja estradiolia.

Tavallisesti synnyttäneiden naisten maidontuotantoa stimuloi aivolisäkkeen etulohkosta vapautuva hormoni nimeltä prolaktiini, mutta sitä ei ole saatavana synteettisenä valmisteena. Sen sijaan maitorauhasten herättämiseen kokeiltiin pahoinvointilääkettä nimeltä domperidoni.

On näet olemassa kertomuksia siitä, että tämä lääke vauhdittaisi maidontuotantoa. Yhdysvaltain Ruoka- ja lääkevirasto FDA on kuitenkin varoittanut, ettei sitä tulisi käyttää tuohon tarkoitukseen.

Samaan aikaan nainen käytti rintapumppua rintojen stimuloimiseen. Hoidon ansiosta hänelle kasvoivat lääketieteellisen määrittelyn mukaan normaaleilta naisen rinnoilta näyttävät rinnat.

Kuukaudessa niistä alkoi herua maitotippoja. Kolmen kuukauden kuurin jälkeen maitoa valui yhteensä 227 grammaa päivässä.

Kun vauva syntyi, nainen pystyi ruokkimaan vauvaa pelkästään rintamaidolla kuusi viikkoa. Sen ajan lääkäri varmisti, että pienokainen oli terve ja kehittyi normaalisti.

Tämän jälkeen vauva alkoi saada myös äidinmaidonvastiketta, koska rintamaito ei riittänyt. Nainen jatkaa imettämistä.

Se, että transnainen tuottaa maitoa, ei itse asiassa ole yllätys. Monet lääkärit ovat havainneet, että hormoniterapia johtaa rintojen kasvamiseen.

Ei ole mitään syytä, mikseivät tällaisten rintojen maitorauhaset toimisi kuten muillakin naisilla, sanoi transsukupuolisten hoitoon erikoistunut Joshua Safer Bostonin yliopistosta New Scientistille.

On epäselvää, missä määrin määrin lääke ja hormonit tukivat maidontuottoa.

”Pelkästään rintojen stimulaatio voisi riittää”, Safer totesi.

Jos hoito osoittautuu turvalliseksi ja tehokkaaksi, se voi auttaa myös naisia, joilla on vaikeuksia imetyksessä ja naisia, jotka adoptoivat vauvan.

Transnaisen rintamaitoa ei kuitenkaan ole tutkittu. Vielä ei tiedetä, onko sen koostumus sama kuin raskauden kokeneiden ja synnyttäneiden naisten maidon. Siitäkään ei ole aavistusta, miten uudella tavalla tuotettu maito vaikuttaa vauvaan pitkällä ajalla.

Siksi hoitoa ei vielä voi suositella kenellekään, vaikka se vaikuttaakin lupaavalta.

Puhdistusaineet, deodorantit, maalit ja muut haihtuvat kemikaalit lisäävät vaarallisia pienhiukkasia ja epäterveellistä alailmakehän otsonia.

Terveyttä vaarantaville ilmansaasteille on paljastunut yllättävä lähde: öljystä valmistetut kuluttajatuotteet saippuasta maaleihin.

Niistä haihtuvat yhdisteet lisäävät ulkoilmaan päästessään pienhiukkasten ja alailmakehän otsonin muodostusta jo yhtä paljon kuin autojen päästöt, paljasti Science-lehdessä julkaistu tutkimus.

Otsoni on hengitettynä epäterveellistä, ja ilman pienhiukkaset ovat teollisuusmaissa terveydelle kaikkein vahingollisin ympäristötekijä.

Pienhiukkaset kulkeutuvat hengitysilman mukana keuhkoihin ja pystyvät tunkeutumaan keuhkorakkuloihin, pienimmät jopa verenkiertoon. Ne aiheuttavat hengityselinsairauksia ja lisäävät esimerkiksi sydänkohtauksia ja aivoverenkierron häiriöitä.

Pienhiukkasten parhaiten tunnettu lähde on palaminen. Niitä tulee suoraan savupiipuista ja pakoputkista.

Lisäksi pienhiukkasia muodostuu ilmakehän kemiallisissa reaktioissa, joissa on mukana haihtuvia orgaanisia voc-yhdisteitä.

Voc-yhdisteitä haihtuu esimerkiksi sellaisista tuotteista kuin puhdistus- ja pesuaineista, printtereiden painomusteista, kosmetiikasta, maaleista, liimoista, pinnoitteista ja hyönteismyrkyistä. Niitä tulee ilmaan myös autojen pakokaasuista ja haihtuu bensiinistä.

Kuluttajatuotteiden merkitys saastelähteenä on yllättävän suuri siihen nähden, että 95 prosenttia öljyntuotannosta käytetään polttoaineisiin ja vain viisi prosenttia muihin tuotteisiin.

Muiden tuotteiden osuus on alkanut korostua sitä mukaa, kun liikenteen päästöt ovat merkittävästi vähentyneet.

”Autot ovat sata kertaa puhtaampia kuin 50 vuotta sitten”, sanoi tutkijaryhmän jäsen Jessica Gilman Yhdysvaltain meren- ja ilmakehän tutkimuslaitoksesta Noaasta Yhydsvaltain tiedeviikolla Austinissa.

Iso osa päästöistä tapahtuu sisätiloissa.

”Niillä voi olla merkittävä vaikutus, vaikka sitä ei ole aiemmin ymmärretty”, sanoi ryhmän toinen tutkija Christopher Cappa Californian yliopistosta Davisista.

Ilmiö näkyi sekä sisä- että ulkoilmasta tehdyissä mittauksissa, joita tutkijat tekivät Los Angelesissa.

Tutkijaryhmä yhdisti tutkimuksessaan teollisuuden tuotantotilastoja, yksityiskohtaista ilmakehän mittausdataa ja sisäilmatutkimuksia.

Tutkijat eivät vielä osanneet ottaa kantaa siihen, pitäisikö öljypohjaisten tuotteiden käyttöä tulosten perusteella vähentää ja mistä olisi paras luopua.

”Emme tiedä vielä. Olemme vasta tiedonhankinnan alkupisteessä”, sanoo Brian McDonald Coloradon yliopistosta Boulderista.

Helppoa haihtuvien kemikaalien hallinta ei ainakaan ole. Ne kuuluvat kehittyneissä maissa lähes jokaisen arkipäivään, ja niiden tehtävä on nimenomaan haihtua.

Puhdistusaineita ja deodorantteja ei ole tarkoitettu jäämään märäksi kelmuksi iholle tai pestävään pintaan.

”Yleensä hyvä pääsääntö on käyttää mahdollisimman vähän erilaisia kemikaaleja”, sanoi Cappa.