Cassini-Huygens-luotain lähestyy Saturnusta. Taiteilijan näkemys. Kuva: Nasa
Cassini-Huygens-luotain lähestyy Saturnusta. Taiteilijan näkemys. Kuva: Nasa

Planeetan pyörimisnopeuden mittaaminen ei ole aina yksinkertaista.

Saturnuksen pintaa ympäröi piirteetön pilvikerros, joten sen pyörimisnopeutta on vaikea mitata. Nyt pyörähdysaika on määritetty magneettikentän muutoksista: planeetta pyörähtää akselinsa ympäri kerran 10 tunnissa, 47 minuutissa ja 6 sekunnissa.

Tarkentunut arvio pyörähdysajasta auttaa muun muassa määrittämään jättiläisplaneetan paksun kaasukerroksen alla piilevän kiinteän kivisydämen koon.

Cassini-luotain seurasi magneettikentän pieniä muutoksia neljäntoista kuukauden ajan. Muutokset liittyvät mitä todennäköisimmin Saturnuksen pyörimiseen. Giacomo Giampieri kumppaneineen julkaisi Cassinin tulosten perusteella lasketun pyörähdysajan Nature-lehdessä.

Tulokseen jäi neljänkymmenen sekunnin epätarkkuus. Tätä ennen pyörimistä kartoitettiin mittaamalla Saturnuksen radiosäteilyn vaihtelua ja pyörimisajan pääteltiin olevan jossain 10 tunnin, 39 minuutin, 22 sekunnin ja 10 tunnin, 45 minuutin ja 45 sekunnin välillä.