Kuva: NASA/JPL/Space Science Institute
Kuva: NASA/JPL/Space Science Institute

Saturnuksen uloimmissa renkaissa näyttää olevan pinnamaisia tiivistymiä, kuten jo 1970-luvulla ennustettiin. ”Pinnat” antavat viitteitä planeetan kuuluisien renkaiden paksuudesta.

Saturnuksen uloimmissa renkaissa näyttää olevan pinnamaisia tiivistymiä, kuten jo 1970-luvulla ennustettiin. ”Pinnat” antavat viitteitä planeetan kuuluisien renkaiden paksuudesta. Ne kertovat myös siitä, miten kappaleet, joista renkaat muodostuvat, vaikuttavat toisiinsa.

Pinnamainen juovaisuus syntyy renkaiden kappaleiden törmäillessä keskenään Saturnuksen aiheuttamien vuorovesivoimien myllerryksessä. Kyse on tavallaan vetovoimien vanavedessä muodostuvista tiivistymistä . Ne ovat leveydeltään vain sadan metrin luokkaa. Siksi niitä on mahdoton erottaa suoraan edes Saturnusta kiertävän Cassini-luotaimen kuvista. Cornellin yliopiston tutkija Phil Nicholson kumppaneineen ”näki” ne seuraamalla Cassinin avulla kaukaista tähteä, joka osui Saturnuksen uloimpien renkaiden taakse. Pinnamaiset tiivistymät paljastuivat tähden kirkkauden muutoksista.

“Tämä saattaa olla paras tapa määrittää renkaiden paksuus”, sanoo Nicholson Cornellin yliopiston uutisessa. Paksuuden selvittäminen vaatii kuitenkin useita samanlaisia havaintoja. Aikanaan, kun Cassini-luotaimen neljän vuoden aikana tekemät tähdenpeittohavainnot yhdistetään, selviää ovatko Saturnuksen renkaat todella vain kymmenisen metriä paksuja, kuten oletetaan.

.