Araneus-hämähäkin kutomaa silkkiä lujitettiin entisestään. Kuva: Seung Mo-Lee MPI Halle.
Araneus-hämähäkin kutomaa silkkiä lujitettiin entisestään. Kuva: Seung Mo-Lee MPI Halle.

Tutkijat onnistuivat nivomaan hämähäkinsilkkiin metalleja, joiden ansiosta siitä tuli lähes murtumatonta.

Hämähäkinseitti on sellaisenaankin kestävämpää kuin teräs, mutta Hallen Max Planck –instituutin tutkijat onnistuivat tekemään siitä lähes murtumatonta. Menetelmä voi poikia superkestäviä tekstiilejä, kirurginlankaa sekä tekokudoksia.

Jotkin organismit tekevät tietyistä ruumiinosistaan – leuoista, pistimistä tai saksista – erityiskovia nivomalla pieniä määriä metalleja proteiineihin, joista ne rakennetaan.

Seung Mo-Lee ryhmineen keksi nyt kokeilla samaa hämähäkinseittiin. He päällystivät koehenkilöksi valitun Araneus-hämähäkin pehmeitä, proteiinipohjaisia silkkejä sinkillä, titaanilla ja alumiinilla.

Juju tepsi odotettuakin paremmin, sillä osa näistä metalli-ioneista ei jäänyt pelkäksi pinnoitteeksi vaan läpäisi silkin kuidun ja reagoi proteiinien kanssa.

Näin syntynyt komposiittiseitti osoittautui luonnonseittiä olennaisesti lujemmaksi, tutkijat raportoivat Sciencessä.