Tieliikenteeseen kehitetään menovettä metsästä.  Kuva: Corbis RF.
Tieliikenteeseen kehitetään menovettä metsästä. Kuva: Corbis RF.

Uusi läpimurto jouduttaa selluloosaan perustuvien biopolttonesteiden kehitystä.

Kalifornian yliopiston tutkijat Davisissa ovat kehittäneet uuden menetelmän, jonka avulla selluloosaa voidaan suoraan muuttaa furaanipohjaisiksi polttonesteiksi.

Marc Mascalin ja Edward Nikitinin kehittämä menetelmä on Angewandte Chemie -lehdessä raportoidun tutkimuksen mukaan yksinkertainen, halpa ja tuottaa furaaniyhdisteitä hyvällä hyötysuhteella.

Perinteisesti on yritetty pilkkoa selluloosa pienempiin osiin, joista sitten voi käymisteitse valmistaa etanolia kuten vaikka maissista tai ohrasta. Prosessi on kuitenkin kallis, ja käyminenkin tuottaa hiilidioksidipäästöjä.

Mascalin ja Nikitinin menetelmä kiertää selluloosan pilkkomisen ja käymisen. Siinä selluloosasta muodostuu furaanipohjaisia nesteitä, kuten 5-kloorimetyylifurfuraalia (CMF).

CMF on jatkojalostettavissa liikennepolttoaineiksi sekä öljyä korvaavaksi kemian teollisuuden raaka-aineiksi.