Tatuointineulan ihoon tekemät haavat houkuttelevat makrofagit tatuoidulle alueelle. Siellä ne yrittävät suojata elimistöä tatuointiväriltä imaisemalla sen sisäänsä. Kuva: Miikka Pirinen
Tatuointineulan ihoon tekemät haavat houkuttelevat makrofagit tatuoidulle alueelle. Siellä ne yrittävät suojata elimistöä tatuointiväriltä imaisemalla sen sisäänsä. Kuva: Miikka Pirinen

Tulokset voivat helpottaa ainakin ei-toivottujen tatuointien poistamista.

Mikä oikeastaan pitää tatuointivärin verinahassa kiinni? Pitkään oletettiin, että väri imeytyy tatuointineulan tekemistä pienistä rei’istä sidekudoksen fibroblastisoluihin ja säilyy niissä.

Sitten kuitenkin todettiin, ettei olettamus pidä paikkaansa. Tatuointiväriä säilyttävätkin erityiset puolustussolut, makrofagit. Ne syövät kudoksista mikrobeja ja kuolleita soluja.

Ilmeisesti tatuointineulan ihoon tekemät haavat houkuttelevat makrofagit tatuoidulle alueelle. Siellä ne yrittävät suojata elimistöä tatuointiväriltä imaisemalla sen sisäänsä.

Mutta miten tatuoinnit voivat olla ihmisen ihossa elinikäisiä, vaikka makrofagit kukin vuorollaan kuolevat? Ranskalainen tutkimusryhmä uskoo nyt löytäneensä vastauksen.

Ranskalaiset käyttivät kokeissaan geenimanipuloituja hiiriä, joiden karvattomat hännät he koristelivat tatuoinnein. Hiirille tehdyn mutaation ansiosta tutkijat pystyivät tappamaan kaikki verinahan makrofagit kerralla ja seuraamaan, mitä tatuoinneille kävi.

Ei kerrassaan mitään. Tatuointiväriä pidätelleet makrofagit kyllä vapauttivat värin ympäristöönsä kuollessaan, mutta muutaman viikon kuluessa uusi makrofagi saapui paikalle siivoamaan värin sisuksiinsa.

Vaihdos on riittävän nopea, jottei solusta kertaalleen vapautunut väri pääse hajaantumaan muualle kehoon.

Tatuointi siis pysyy ihossa, koska sen värit kiertävät jatkuvasti solulta toiselle kuin viestikapula.

Tutkijat onnistuivat osoittamaan tämän jopa niin, että he siirsivät palan tatuoitua ihoa hiireltä toiselle. Kun siirtokuvan saaneen hiiren häntää tutkittiin puolentoista kuukauden kuluttua, oli suurempi osa värjätyistä soluista jo sen omia eikä kuvan luovuttaneen hiiren soluja.

Tatuointien siirtely yksilöltä toiselle ei ehkä käytännössä ole kovin järkevää. Tuloksista voi olla hyötyä ainakin heille, jotka haluavat poistaa epämieluisaksi käyneen kuvan iholtaan.

Tatuoinnin poistoja tehdään nykyisin laserilla, joka tappaa tatuoidut solut ja vapauttaa värin kulkeutumaan imusuonistoon, joka poistaa sen kehosta.

”Poistoa voidaan todennäköisesti parantaa yhdistämällä laserkirurgiaa makrofagien tilapäiseen amputoimiseen tatuoinnin alueelta”, sanoo tiedotteessa tutkimusta johtanut Bernard Malissen Centre d’Immunologie de Marseille-Luminysta.

”Sen seurauksena laserin pilkkomat pigmenttipalaset eivät päädy heti uudestaan napattaviksi, mikä parantaa imusuonien mahdollisuuksia imeä ne pois.”

Tutkimuksen julkaisi Journal of Experimental Medicine.