Karkin syönti on tapa, josta voi olla vaikea päästä eroon. Kuva: Jukka Gröndahl / HS
Karkin syönti on tapa, josta voi olla vaikea päästä eroon. Kuva: Jukka Gröndahl / HS

Havainto selittää myös sitä, miksi yhdestä riippuvuudesta kärsivä on alttiimpi muillekin.

Oletko koskaan yrittänyt päästä irti piintyneestä tavasta, kuten karkin napostelusta, saunaoluesta, nenän kaivamisesta tai kiroilusta? Siinä tapauksessa olet ehkä huomannut, miten tiukassa tottumukset istuvat.

Tarkemmin ottaen tavat paikantuvat tyvitumakkeeseesi, jonka toimintaa tottumuksesi muuttavat, kertovat yhdysvaltalaisen Duken yliopiston tutkijat.

Apulaisprofessori Nicole Calakosin johtama tutkimusryhmä selvitti kokein, mitä hiiren aivoille tapahtuu, kun eläimelle muodostuu uusi tapa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tässä kokeessa hiiret saivat lunastaa itselleen automaatista pieniä makeisia vipua kääntämällä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Osa hiiristä jäi herkkuihin niin koukkuun, että ne jatkoivat vivun veivaamista vielä sittenkin, kun tutkijat poistivat karkit automaatista. Vivun vääntämisestä kehittyi niille siis tapa.

Näin tutkijat pääsivät vertailemaan, mitä kaavoihinsa kangistuneiden hiirten aivoissa oikein oli tapahtunut. Erityisesti he tarkkailivat aivojen erään tyvitumakkeen aktiivisuutta.

Tyvitumake osallistuu muun muassa motorisiin suorituksiin ja pakonomaiseen käyttäytymiseen, esimerkiksi huumeriippuvuuteen. Tyvitumakkeessa kulkee sekä toimintaa hillitseviä että siihen yllyttäviä viestejä.

Kummankin suuntainen toiminta oli aktiivisempaa hiirillä, joille vivun veivaamisesta oli muodostunut tapa. Käskyt kuitenkin kulkivat niiden tyvitumakkeessa eri tahtia kuin ennen tavan syntymistä: yllytyskäsky lähti liikkeelle ennen hillitsemiskäskyä.

Riippuvaisiksi tulleiden hiirten aivot painoivat siis kaasua ennen jarrua, kun muiden hiirten päässä kaasu sai vuoron vasta jarrun jälkeen.

Hiiret saatiin kokeessa myös muuttamaan oppimiaan tapoja. Tutkijat alkoivat palkita hiiriä karkeilla siitä, kun ne jättivät vivun vääntämättä.

Veivaamisesta oppivat pois parhaiten ne hiiret, joiden tyvitumakkeessa kaasupolkimen virkaa toimittavat solut olivat vähemmän aktiivisia kuin muilla tavan kehittäneillä hiirillä.

Tutkijat saivat vihiä myös siitä, miksi yhden riippuvuuden kehittyminen altistaa myös muille addiktioille.

Jo yhden tavan oppiminen nimittäin muutti viestiliikennettä hillitsevästä yllyttäväksi koko tutkitulla aivoalueella.

”Jonain päivänä pystymme ehkä tähtäämään näihin aivoalueisiin auttaaksemme ihmisiä vahvistamaan toivomiaan tapoja ja hylkäämään ei-toivottuja tapoja”, Calakos kertoo tutkimustiedotteessa.

Tutkimusryhmä ei osaa vielä sanoa, miten havaintoa voitaisiin soveltaa pahojen tapojen ja riippuvuuksien hoidossa ihmisillä.

Tutkimuksen julkaisi Neuron.

Sisältö jatkuu mainoksen alla