Toksoplasmaloinen leviää suvullisesti vain kissoissa, ja se on vaarallinen myös kissalle itselleen. Kuva: Mara Zemgaliete
Toksoplasmaloinen leviää suvullisesti vain kissoissa, ja se on vaarallinen myös kissalle itselleen. Kuva: Mara Zemgaliete

Sikiöille toksoplasma voi koitua kuolemaksi, mutta aikuisillakin se voi laukaista monien neurologisten sairauksien puhkeamisen.

Arviolta kolmasosa maailman ihmisistä on kantanut jossain vaiheessa elämäänsä toksoplasmaloista. Tartuntaa ei välttämättä itse huomaa, vaikka loisinfektion vaikutus voi näkyä kehossa vuosikymmeniä.

Loistartunnan on havaittu lisäävän sairastumisriskiä muun muassa Alzheimerin ja Parkinsonin tauteihin, epilepsiaan ja skitsofreniaan. Myös raivopuuskasyndrooma on tartunnan saaneilla muita yleisempi.

Kalifornian yliopiston tutkijat selvittivät loisen ja neurologisten sairauksien yhteyttä hiirikokeilla Plos Pathogensin julkaisemassa tutkimuksessa. Hiiret ovat toksoplasmaloisille suotuisia isäntiä, sillä niiden kautta loisille avautuu tie kohti niiden suosikki-isäntiä kissoja.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Loinen voi monistaa itseään minkä hyvänsä nisäkkään elimistössä, mutta ainoastaan kissassa ne lisääntyvät suvullisesti. Loisen aiheuttama infektio eli toksoplasmoosi ilmenee hiirissä esimerkiksi siten, että kissanpissa alkaa vetää niitä puoleensa. Yleensä hiiret välttävät kissan hajujälkiä, mutta loinen sekoittaa niiden aivot ottamaan riskin.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Nyt tutkijoille selvisi, miten loinen tämän tekee. Sen laukaisema infektio lisää aivojen tärkeimmän välittäjäaineen glutamaatin tuotantoa. Se vie viestejä hermosolujen välillä. Jos glutamaattia erittyy hermosoluista liikaa, ne eivät pian enää pysty viestimään toisilleen ja solut kuihtuvat pois.

Jotta liiallinen glutamaatti ei pääsisi vahingoittamaan hermosoluja, sitä alkavat siivota pois astrosyyteiksi kutsutut solut. Niiden avulla glutamaatti muuttuu glutamiiniksi, jota keho pystyy edelleen jalostamaan aivojen tarvitsemaksi energiaksi.

Toksoplasmoosi estää astrosyytteja toimimasta, ja siksi solujen väliin jää vellomaan ylen määrin glutamaattia.

Glutamaatin liikatuotanto liittyy myö ms-tautiin ja als-tautiin, joka on vienyt muun muassa fyysikko Stephen Hawkingin liikkumis- ja puhekyvyn.

Koska als-tautia sairastavat hiiret ovat aiemmissa kokeissa hyötyneet keftriaksoniksi kutsutusta antibiootista, tutkijat kokeilivat antaa sitä myös toksoplasmoosiin. Antibiootti auttoi hiirten aivoja siivoamaan ylimääräistä glutamaattia ja palauttamaan aivojen toiminnan normaaliksi.

Lisätutkimusta tarvitaan, jotta havaintoa voidaan jalostaa hoidoksi asti. Käyttökelpoisuutta heikentää se, että useimmat ihmiset eivät edes huomaa sairastuneensa toksoplasmoosiin sen akuutissa vaiheessa.

Loiset jättävät aivoihin kystia, joista ne voivat aktivoitua myöhemmin elämän aikana. Loiset viihtyvät aivoalueilla, jotka liittyvät riskinottoon, mikä voi selittää tartunnan yhteyttä esimerkiksi raivopuuskasyndroomaan. Tutkijat kertova tiedotteessa, että seuraavaksi he yrittävät keksiä keinon tuhota näitä kystia.

Toksoplasmaloinen tarttuu ihmiseen yleensä huonosti pestyjen kasvisten tai huolimattomasti kypsennetyn lihan välityksellä. Parhaiten sitä voi vältellä hyvällä käsi- ja keittiöhygienialla.

Toksoplasmaloinen ei ole aikuisille ylettömän vaarallinen, mutta sikiölle se on vakavampi juttu. Äidin loistartunta raskauden aikana voi vahingoittaa lapsen aivoja pysyvästi ja johtaa jopa keskenmenoon.

Koska toksoplasmaloisten pääisäntä on kissa, odottavia äitejä neuvotaan pidättäytymään kissanhiekka-astioiden tyhjentämisestä.

Minijehova
Seuraa 
Viestejä21477

Hieno askel.

Seuraava vaihe on valjastaa kyseinen loinen työkaluksi. Kuulostaa vaaralliselta, mutta mielenkiintoiselta; CRISPR-kotikitillä muokkaa vähentämään aggressiivisuutta kantajassaan (lähellä kissapelon lieventämistä, joten arvioin keskihelpoksi muokkaukseksi), etenkin kädellisissä, ja vapauttaa valmiiksi mukatun loisen takaisin luontoon. Toksoplasmoosiloinen on osoittanut tehokkuutensa levittäytyjänä, joten erityisen hyvä alusta moiselle globaalille ihmiskokeelle. =D

All living things have the ability to heal themselves naturally!

Sisältö jatkuu mainoksen alla