<a href=http://fi.wikipedia.org/wiki/Helikopteri#Autorotaatio>Autorotaatio</a> hidastaa vaahteransiemenen putoamista, mikä mahdollistaa sen leijumisen kauas puusta.Kuva: David Lentink
Autorotaatio hidastaa vaahteransiemenen putoamista, mikä mahdollistaa sen leijumisen kauas puusta.Kuva: David Lentink

Hollantilais-yhdysvaltalainen tutkijaryhmä sai selville, miten vaahteransiemen onnistuu putoamaan niin hitaasti.

Ilmassa kieppuvat vaahteransiemenet leijuvat kauas emopuustaan. Mutta miten ne oikein pysyvät ilmassa niin pitkään?

Hollantilaisen Wageningenin yliopiston ja Kalifornian teknillisen instituutin (Caltech) tutkijat päättivät ottaa selvää siementen aerodynaamisestä salaisuudesta.

He valoivat siemenistä 5-10 kertaisia muovimalleja, joita kieputettiin Caltechin aerodynamiikkarobotin avulla mineraaliöljyä sisältävässä säiliössä, jonne lisättiin vielä pieniä lasihelmiä. Kun mallisiemen sitten kieppui säiliössä, lasihelmiä valaistiin laserilla, jolloin niiden liike saatiin taltioitua kameralla.

Kuvat paljastivat, että kieppuvan siemenen etusiiven yläpinnalle syntyi tornadomainen pyörre, jonka aikaansaama nostovoima olisi omiaan hidastamaan siemenen putoamista.

Tutkijat varmistivat tuloksen laittamalla oikeita vaahteransiemeniä tuulitunneliin. Jotta siementen liike saatiin näkyviin, tunneliin puhallettiin savua.

Tulos osoitti, että kieppuvien siementen siipeen syntyvä ilmapyörre todellakin synnyttää poikkeuksellisen voimakkaan nosteen. Samaa konstia hyödyntävät muun muassa kolibrit leijuessaan paikallaan ilmassa.

Tulos saattaa poikia esimerkiksi pyöriviä laskuvarjoja, joilla voitaisiin hidastaa avaruusluotaimien laskeutumista. Toinen tulosten hyödyntämiskohde voisi tutkijoiden mukaan olla siemenen kokoiset mikrohelikopterit, joihin voitaisiin istuttaa esimerkiksi valvontakameroita.

Tutkimuksen julkaisi Science.