Siittiöt (merkitty nuolella) välittävät hi-virusta kun ne tarttuvat immuunijärjestelmän dendriittisiin soluihin (punaisia). Kuva: Ceballos, A., et al. 2009. J. Exp. Med. doi:10.1084/jem.20091579.
Siittiöt (merkitty nuolella) välittävät hi-virusta kun ne tarttuvat immuunijärjestelmän dendriittisiin soluihin (punaisia). Kuva: Ceballos, A., et al. 2009. J. Exp. Med. doi:10.1084/jem.20091579.

Toisin kuin aiemmin on luultu, ei vain sperma jossa siittiöt uivat, vaan myös siittiöt itse voivat levittää hi-virusta.

Ei vain siemenneste vaan myös siittiöt voivat levittää hi-virusta immuunipuolustuksen soluihin.

Yhdynnässä hiv-positiiviset miehet levittävät hi-virusta spermassaan, jossa viruksia kulkee sekä vapaasti että valkosoluissa. Pieniä määriä hi-virusta on löydetty myös siittiöistä, mutta niiden roolista viruksen leviämisessä ei ole ollut varmuutta. Myös steriloidut miehet nimittäin voivat levittää hi-virusta.

Nyt Ana Ceballosin johtama ryhmä Buenos Airesin yliopistosta osoitti että hi-virus tarttuu siittiösolun pintaan ja että tätä kautta virukset leviävät myös muihin soluihin.

Tutkimuksen raportoi Journal of Experimental Medicine.