Kuva: Kuvapörssi.
Kuva: Kuvapörssi.

Tutkijat löysivät silmän verkkokalvolta soluja, jotka mahdollistavat nopean reagoinnin lähestyvään uhkaan.

Reflekseissä lihakset toimivat aistien välittämän tiedon varassa ennen kuin aivot ehtivät mukaan. Nyt tutkijat ovat löytäneet myös silmän verkkokalvolta soluja, jotka mahdollistavat vaaran havaitsemisen ”aivoja nopeammin”.

Näköhavaintomme muodostuu vasta aivoissa, joissa silmien vastaanottaman aistininformaation eri piirteet yhdistetään ja tulkitaan. Verkkokalvolla on kuitenkin soluja, jotka reagoivat nimenomaan lähestyvään kohteeseen ja voivat näin varoittaa esimerkiksi pedosta suoraan, ilman aivojen apua.

Friedrich Miescher Instituutissa Sveitsissä työskentelevä Botond Roska kollegoineen löysi solut hiiriltä. Tutkijat kuitenkin arvelevat, että niitä on myös ihmisellä.

Seuraavaksi he aikovat selvittää, kuinka viesti lähestyvästä kohteesta etenee verkkokalvolta ja käynnistää esimerkiksi nopean pakoreaktion.

Tutkimuksen julkaisi Nature Neuroscience ja siitä kertoi New Scientist.