Kuva: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology/Esther Herrmann
Kuva: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology/Esther Herrmann

Ihminen erkani simpanssista myöhemmin kuin on uskottu.

Ihmisten ja simpanssien sukupuu haarautui paljon myöhemmin kuin on uskottu, osoittaa Naturen verkkosivulla julkaistu geenitutkimus.

Harvardin yliopiston professorin David Reichin tiimin tekemän geenianalyysin mukaan simpanssit ja ihmiset alkoivat lajiutua vasta noin 6.3 miljoonaa vuotta sitten. Lopullinen irtiotto näyttää onnistuneen aikaisintaan 5.4 miljoonaa vuotta sitten.

Sukupuun haarautuminen näyttää olleen hyvin monisyinen tapahtuma, sillä ihmisen ja simpanssin geneettiset erot vaihtelevat suuresti genomin eri alueilla. Samankaltaisuus on suurinta X-kromosomeissa, mikä tutkijoiden mukaan selittyy teorialla, että lajit sekaantuivat toisiinsa vielä tuhansia tai jopa miljoonia vuosia ensimmäisen eron jälkeen.