Apinaserkkumme yhdistää äänet väreihin niin kuin me.

Ihminen yhdistää luontaisesti korkeat äänet vaaleampiin väreihin, pienempään kokoon ja terävämpään muotoon kuin matalat. Joillakin ihmisillä aistimukset jopa sekoittuvat: synesteetikko kirjaimellisesti näkee äänet väreinä.

Saksalais-japanilainen tutkijaryhmä selvitti ensi kertaa, esiintyykö vastaavaa aistimusten kytkeytymistä myös muilla eläimillä. Tutkijat laittoivat sekä 33 ihmistä että kuusi opetettua simpanssia lajittelemaan mustia ja valkoisia kulmioita värin mukaan samalla, kun he ja ne kuulivat taustaääntä, jonka sävelkorkeus oli matala tai korkea.

Kävi ilmi, että kumpikin laji pärjäsi tehtävässä paremmin, kun taustaääni oli yhteneväinen: matala ääni mustille kulmioille, korkea valkoisille.

Tutkijoiden mukaan sisäsyntyinen taipumus yhdistää korkea ääni luminanssiin on siten ilmeisesti kehittynyt ennen kuin ihmisen sukuhaara erosi simpanssista. Piirre ei siis ole kulttuurisesti opittu tai kielellinen ilmiö, vaan kädellisen aistijärjestelmän perusominaisuus.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.

Lue lisää värien fysiologiasta ja kulttuurihistoriasta Tiede-lehden väriliitteestä numerossa 11/2011.