Näistä saa lihasta. Kuva: Wikimedia Commons
Näistä saa lihasta. Kuva: Wikimedia Commons

Sipulilihaksilla nousi nyt pumpulituppo, tulevaisuudessa ehkä jotain raskaampaa.

Supistuva ja ojentuva tekolihas rakennettiin sipulin soluista. Taiwanin kansallisen yliopiston fyysikot Wen-Pin Shihin johdolla irrottivat sipulin pintasoluja, poistivat niistä hapolla solukalvoja jäykistävän hemiselluloosan ja pinnoittivat ne sähköä johtavalla kullalla. Lopuksi he muotoilivat soluista eräänlaiset pinsetit, joissa on kaksi haaraketta.

Kultapäällyste oli aseteltu niin, että pienellä jännitteellä haarakkeet taipuivat sisäänpäin ja suurella oikenivat. Sipulilihaksilla toimivat pinsetit pystyivät poimimaan pumpulitupon. Tulevaisuudessa tutkijat aikoivat lisätä pinsettiensä nostovoimaa.

Tutkijoiden mukaan koskaan aiemmin ei ole tehty keinolihasta, joka sekä supistuu että ojentuu. Aiemmat versiot ovat pystyneet vain yhteen lihastoimintoon kerrallaan. 

Tutkimuksen julkaisi Applied Physics Letters.

Näin sipulipinsetit toimivat. Kuva: Shih lab, National Taiwan University