Kuva ESA
Kuva ESA

Euroopan avaruusjärjestön ensimmäisen kuuluotaimen törmäys näkyy kaukoputken kuvassa.

Euroopan avaruusjärjestön Smart-1-luotain sai vaikuttavan lopun, sillä se törmäsi lähes minuutilleen suunnitelman mukaan Kuuhun sunnuntaina kello 8:42:22 Suomen aikaan. Kolari ei kuitenkaan aiheuttanut rajua ilotulitusta.

Tutkijat ympäri maailmaa havaitsivat törmäystä kaukoputkillaan. He toivovat selvittävänsä kolarissa roiskahtavan kuuaineksen koostumuksen. Samalla he seurasivat, miten luotain iskeytyi kiertolaisemme kamaralle. Näin opitaan lisää esimerkiksi meteoriittien törmäyksistä.

Ensimmäinen kaukoputki, jonka mittauksista löytyi törmäyksen aiheuttama välähdys, on Mauna Kealla, Havaijilla sijaitseva kanadalais-ranskalais-havaijilainen kaukoputki. Välähdys kesti todennäköisesti alle sekunnin. Tutkijat arvelevat sen johtuneen kolarin synnyttämästä kuumuudesta tai luotaimessa olleen pienen polttoainemäärän leimahtamisesta.

ESAn viranomaiset kertovat lisää kolarista täällä.