Mestari dokumentoi sata vuotta sitten Lontoon savusumun.

Viktoriaanisen Lontoon ilmansaasteita voidaan kartoittaa Monet’n tauluista, mikäli ne ovat – kuten brittitutkijat uskovat – todenmukaisia eivätkä taiteilijan mielikuvitusta.

Monet maalasi Lontoossa 1899-1901 Houses of Parliament taulusarjan, jota Jacob Baker ja John Thornes Birminghamin yliopistosta nyt analysoivat.

He kartoittivat auringon aseman yhdeksästä mestarin maalauksesta ja vertasivat tuloksia US Naval Observatorion tilastoihin. Näin he päättelivät päivämäärän, jona kukin taulu oli luonnosteltu.

Saadut tiedot sopivat yksiin Monet’n kirjeissä vaimolleen kertomiin yksityiskohtiin. "Monet siis maalasi auringon niin kuin se oikeasti oli", Baker sanoo New Scientistissa.

Tämän perusteella tutkijakaksikko uskoo ja toivoo, että myös maalauksissa kuvattu savusumu on totta eikä tarua. Näin sen väreistä voitaisiin päätellä, millaisista hiukkasista savusumu aikanaan koostui.

Tutkimuksen julkaisi Proceedings of the Royal Society A.