Snorkkeligeenit puskevat riisiin vartta jopa 25 senttimetrin päivävauhtia. Kuva: M.Ashikari
Snorkkeligeenit puskevat riisiin vartta jopa 25 senttimetrin päivävauhtia. Kuva: M.Ashikari

Snorkkeleiksi nimetyt geenit saavat riisin kurkottamaan vedenpinnan yläpuolelle.

Aasian tulvaherkille alueille sopeutunut "kelluva" riisi antaa kehnon sadon, mutta sietää yltiövetisiäkin oloja. Se nimittäin venyttää vartensa jopa nelimetriseksi, jotta saa pidettyä lehtensä vedenpinnan yläpuolella. Kokonaan uppeluksissakin riisi pysyy hengissä peräti 15 päivää.

Motoyuki Ashikari japanilaisesta Nagoyan yliopistosta kollegoineen sai selville, että kelluvan riisin vedensietokyky nojaa SNORKEL1- ja SNORKEL2-geeneihin. Kun veden pinta nousee, snorkkeligeenit aktivoituvat ja kiihdyttävät varren huimaan kasvuun.

Kun tutkijat siirsivät nämä geenit tavalliseen riisiin, se pärjäsi yli puolen metrin syvyydessä, missä se yleensä hukkuu.

Löydön toivotaan poikivat satoisia, mutta tulvan kestäviä riisilajikkeita.

Tutkimuksen julkaisi Nature.