Kehnot elämäntavat voivat saada alkunsa jo kohdussa. Hurja väite perustuu Aucklandin yliopistossa tehtyihin eläinkokeisiin: sikiökaudella aliravituista rotan...

Kehnot elämäntavat voivat saada alkunsa jo kohdussa. Hurja väite perustuu Aucklandin yliopistossa tehtyihin eläinkokeisiin: sikiökaudella aliravituista rotanpoikasista kasvaa laiskasti lyllertäviä aikuisia. Sohvaperunan kova kohtalo on väistämätön, vaikka ravitsemus oikaistaisiin syntymän jälkeen ja eläin saisi siitä lähtien riittävästi ja terveellistä ravintoa.

Uusiseelantilaisten kokeessa kantavat rottamammat jaettiin kahteen ryhmään. Osaa ruokittiin normaalisti, loput joutuivat nälkäkuurille. Aliravittujen poikaset olivat syntyessään muita pienempiä, ja ne jaettiiin edelleen kahteen ruokintaryhmään. Osa sai normaaliravintoa, toiset "roskaruokaa" matkivaa kaloripitoista muonaa. Liikkuminen osoittautui molemmissa ryhmissä normaalia heikommaksi koko eliniän ajan. Edes normaali terveellinen ruokavalio ei auttanut kuromaan kiinni eroa niihin lajitovereihin, jotka olivat syntyneet normaalipainoisina. Tutkijat päättelevätkin, että sikiökauden vaikutukset ovat pysyviä.

Koesarja tukee brittiprofessorin David Barkerin kiisteltyä teoriaa, jonka mukaan monet kansansairaudet, kuten sydäntaudit ja diabetes, "ohjelmoituvat" jo varhain. Tämän ns. Barkerin hypoteesin mukaan aliravitsemus ja hidastunut kasvu sikiökautena jättävät pysyviä jälkiä elimistön aineenvaihduntaan.