Kuva: Wikimedia Commons
Kuva: Wikimedia Commons

Rottatutkimusten mukaan ylenpalttinen sokeri vaikuttaa aivoihin huumeen tavoin.

Sokeri on riippuvuutta aiheuttava yhdiste, raportoivat Princetonin yliopiston tutkijat neuropsykofarmakologien vuosikokouksessa Yhdysvalloissa.

Professori Bart Hoebel ryhmineen on tutkinut sokeririippuvuutta rotilla vuosien ajan. Aiemmin sokeria ahmivissa rotissa on ilmennyt riippuvuuden osatekijöistä kaksi: aineen lisääntynyt käyttö sekä vieroitusoireet. Tuoreimmat testit paljastivat loputkin riippuvuusoireet eli himon ja repsahtamisen.

Laboratoriotat, joilta sokeri kiellettiin pitkän sokerilla mässäilyn jälkeen, tekivät kovemmin töitä saadakseen sitä taas lisää. Motivaatio sokerin saamiseen oli siis kasvanut. Tauon jälkeen ne myös kuluttivat sokeria enemmän kuin koskaan aiemmin.

Kun rottien sokerinsaanti estettiin, ne joivat myös innolla alkoholia sekä reagoivat amfetamiiniin normaalia herkemmin, mikä tutkijoiden mukaan viittaa siihen, että sokerin ahmiminen muuttaa aivotoimintaa ja herkistää myös muille riippuvuutta aiheuttaville aineille.

Hoebelin mukaan sokeririippuvuuden mekanismin paljastaminen saattaa auttaa syömähäiriöisten ihmisten hoitamista.