Ray Charles. Kuva: Victor Diaz Lamich / Wikimedia Commons
Ray Charles. Kuva: Victor Diaz Lamich / Wikimedia Commons

Näön riistäminen viikoksi vahvisti kuulon hermoyhteyksiä hiirikokeessa.

Edesmennyttä sokeaa muusikkoa Ray Charlesia käytetään usein esimerkkinä siitä, miten sokean lapsen kuulo kehittyy poikkeuksellisen herkäksi. Uusi tutkimus osoittaa, että näin voi tapahtua myös aikuisiällä.

Ilmiö on mahdollinen, koska kuulo- ja näköaistin hermoyhteydet ovat jossain määrin kytköksissä toisiinsa. Kun yhdeltä aistilta vapautuu kanavaa, se voi aktivoitua toisen aistin käyttöön.

Ryhmä piti täysikasvuisia hiiriä viikon verran pimeässä, ja seurauksena niiden kuulon hermoyhteydet vahvistuivat. Pimeässä olleiden hiirten neuronit reagoivat ääniin nopeammin ja voimakkaammin ja erottivat hiljaisemmat äänet. 

– Jos olet joskus kuunnellut tuttua kappaletta kovan taustamelun kera, olet huomannut, että rytmi tai melodia vaikuttaa erilaiselta, koska jotkin osat häviävät hälyyn. Tutkimuksenne viittaa siihen, että näön poistaminen pelastaa osan kadonneista nuoteista, sanoo neurotieteen apulaisprofessori Hey Kyoung Lee Johns Hopkins -yliopistosta.

Näin voisi olla jopa mahdollista palauttaa menetetty kuulo, tutkijat arvelevat.

Tutkimuksen julkaisi Neuron.