Yhdysvaltalaistutkimuksen mukaan runsas sosiaalisen median käyttö liittyi yksinäisyyden kokemiseen. Kuva: Emilia Kangasluoma
Yhdysvaltalaistutkimuksen mukaan runsas sosiaalisen median käyttö liittyi yksinäisyyden kokemiseen. Kuva: Emilia Kangasluoma

Sosiaalinen media voi viedä aikaa tosielämän suhteilta ja lisätä ulkopuolisuuden tunnetta.

Sosiaalisen median suurkuluttajat tuntevat olonsa muita useammin sosiaalisesti eristyneeksi, selvisi yhdysvaltalaisessa tutkimuksessa.

Tutkijat eivät osaa varmuudella sanoa, johtuuko runsaampi sometus yksinäisyydestä vai toisin päin. Vaikuttaa kuitenkin siltä, ettei sometus ainakaan helpota yksinäisen oloa.

Kyselyyn vastasi yli 1 700 iältään 19–32-vuotiasta yhdysvaltalaista vuonna 2014. Kyselyssä heidän kokemansa sosiaalinen eristäytyneisyys arvioitiin tarkoitukseen tehdyn testin perusteella.

Lisäksi heiltä kysyttiin, miten runsaasti he käyttävät yhtätoista suosituinta sosiaalisen median palvelua: Facebookia, Youtubea, Twitteriä, Google Plussaa, Instagramia, Snapchatia, Redditiä, Tumbleria, Pinterestiä, Vineä ja Linkediniä.

Runsas sosiaalisen median käyttö liittyi vastausten perusteella yksinäisyyden kokemiseen.

Henkilöt, jotka viettävät somessa yli kaksi tuntia päivässä, kokivat sosiaalista eristäytyneisyyttä kaksin verroin verrattuna heihin, jotka somettivat alle puoli tuntia päivässä.

Vastaavasti henkilöt, jotka vierailivat eri sosiaalisen median palveluissa vähintään 58 kertaa viikossa, kokivat itsensä kolme kertaa eristäytyneemmiksi kuin ihmiset, jotka kurkkasivat palvelujen tarjontaa samassa ajassa alle yhdeksän kertaa.

Yhteys näkyi riippumatta henkilön koulutuksesta, tulotasosta tai muista sosiaalisista tai demografisista eroista.

Kysely ei todista ilmiön syy-seuraus-suhteita, sen toteuttaneet tutkijat muistuttavat.

”On mahdollista, että itsensä alkujaan eristäytyneeksi tunteneet nuoret aikuiset kääntyivät sosiaalisen median puoleen. Tai voi olla, että heidän runsas sosiaalisen median käyttönsä sai heidät tuntemaan itsensä ulkopuolisiksi todellisesta maailmasta”, selittää tutkimuksen tiedotteessa pediatrian professori Elizabeth Miller Pittsburgin yliopiston lääketieteen keskuksesta.

”Kyse voi olla myös kummankin yhdistelmästä. Mutta vaikka sosiaalinen eristäytyneisyys olisikin tullut ensin, se ei näytä helpottuneen verkossa vietetyn ajan myötä, edes sosiaalisiksi tarkoitetuissa tilanteissa.”

Tutkijat keksivät kolme mahdollista selitystä ilmiölle. Ensinnäkin sosiaalisen median käyttö voi viedä aikaa muunlaisilta sosiaalisilta kokemuksilta.

Toisekseen ihminen voi tuntea olonsa ulkopuoliseksi, kun hän sosiaalisessa mediassa näkee ystäviensä pitävän hauskaa tilanteissa, joihin häntä itseään ei ole kutsuttu.

Kolmanneksi ihmiset esittelevät sosiaalisessa mediassa elämästään vain eräänlaisen ideaaliversion, mikä voi herättää toisissa kateutta ja vääristää heidän käsitystään siitä, miten onnellista tai menestyksekästä elämää muut viettävät.

Tutkijat muistuttavat, että heidän tuloksissaan on kyse keskiarvoista. Kutakin sosiaalisen median palvelua voi käyttää lukuisilla eri tavoilla, ja osalla ihmisistä tietynlainen käyttö voi tietysti lisätä yhteenkuuluvuuden tunnetta toisiin ihmisiin.

Väestötasolla näyttää kuitenkin siltä, että runsaskaan sometus ei täytä ihmisen perimmäistä tarvetta kuulua joukkoon.

Tutkimuksen julkaisi American Journal of Preventive Medicine .